Le cinéaste polonais Andrzej Wajda est mort à l'âge de 90 ans

Le cinéaste polonais Andrzej Wajda est mort à l'âge de 90 ans

Photo: Keystone

Légende du cinéma mondial, le Polonais Andrzej Wajda est mort dimanche soir à Varsovie à l'âge de 90 ans, ont annoncé ses proches. Hospitalisé depuis plusieurs jours, il se trouvait dans un coma pharmacologique. Il a succombé à une insuffisance pulmonaire.

Réalisateur de 'Cendre et diamant', 'L'homme de marbre' ou encore 'L'Homme de fer', qui lui a valu la palme d'or à Cannes, Andrzej Wajda a reçu en 2000 un Oscar pour l'ensemble de son oeuvre. Il a été pendant toute sa vie le chantre de la difficile histoire polonaise, à laquelle il a su donner une dimension universelle.

Né le 6 mars 1926 à Suwalki, Andrzej Wajda veut suivre l'exemple de son père, militaire de carrière. Il tente, sans succès, d'entrer en 1939 dans une école militaire, à la veille de la seconde guerre mondiale.

Pendant l'occupation nazie, il commence à suivre des cours de peinture qu'il prolongera après la guerre à l'académie des beaux-arts de Cracovie, avant d'entrer dans la célèbre école de cinéma à Lodz. Ses premiers films sont imprégnés de l'expérience douloureuse de la guerre, de la résistance polonaise contre les nazis.

Ecole polonaise du cinéma

Son premier long-métrage, 'Génération' (1955), un récit portant sur le sort de jeunes des faubourgs de Varsovie pendant l'occupation, a donné naissance à la célèbre 'école polonaise de cinéma', courant où l'on entreprenait un débat sur l'héroïsme et le romantisme polonais.

En 1957, Andrzej Wajda obtient à Cannes le prix spécial du jury pour son chef-d'oeuvre sur l'insurrection de Varsovie en 1944, 'Kanal' (Ils aimaient la vie). 'Ce fut le début de tout', avoua-t-il à l'AFP 50 ans plus tard. 'Cela m'a permis de faire ce qui devait être mon film suivant, 'Cendres et diamant' (1958). Il m'a donné une position forte dans le cinéma polonais'.

A partir des années 1970, l'oeuvre d'Andrzej Wajda s'inspire du patrimoine littéraire polonais: 'Le bois de bouleaux' (1970), 'Les Noces', (1972), 'La terre de la grande promesse' (1974). En 1977, il présente au festival de Cannes 'L'homme de marbre', critique de la Pologne communiste, à qui il donne une suite trois ans plus tard dans 'L'homme de fer'.

Il échappe à la prison

Le film, racontant pratiquement en temps réel l'épopée de solidarité, premier syndicat libre du monde communiste, est récompensé par la palme d'or à Cannes. Alors que ses nombreux amis sont emprisonnés lors du coup de force du général Wojciech Jaruzelski contre Solidarnosc en décembre 1981, la palme d'or le sauve de la prison.

Ses prises de position hostiles au régime Jaruzelski l'incitent à réaliser des films à l'étranger. Il tourne alors 'Danton' (1983) avec Gérard Depardieu, 'Un amour en Allemagne' (1986), ou 'Les possédés' (1988) d'après Dostoïevski.

Après la chute du communisme en 1989, Andrzej Wajda revient à l'histoire avec notamment 'Korczak' (1990), 'L'anneau de crin' (1993) ou 'La semaine sainte' (1995). Il adapte toujours au cinéma les grandes oeuvres de la littérature polonaise comme 'Pan Tadeusz, quand Napoléon traversait le Niemen' (1999) et 'La vengeance' (2002).

Son film sur la Pologne moderne d'après 1989, 'Mademoiselle personne' (1996) ne rencontre pas le succès escompté.

'Katyn'

Dans 'Katyn', nominé à l'Oscar en 2008, il raconte l'histoire tragique de son propre père, Jakub Wajda, qui fut l'un des 22'500 officiers polonais massacrés par les Soviétiques en 1940, notamment à Katyn. Capitaine d'un régiment d'infanterie de l'armée polonaise, il fut exécuté d'une balle dans la nuque par le NKVD, la police secrète de Staline.

Le film de Wajda consacré au leader du syndicat Solidarité Lech Walesa, intitulé 'L'homme du peuple', est sorti en salles en 2013. Il a été présenté lors du festival de Venise en sélection hors compétition.

Amoureux du théâtre, Andrzej Wajda a également mis en scène une quarantaine de pièces, dont plusieurs présentées à l'étranger, notamment en Amérique du Sud et au Japon.

Son dernier film, 'Powidoki' (Après-image, 2016), qui a eu sa première en septembre au festival de Toronto, n'est pas encore sorti en salles.

/ATS
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