Corée du Sud: trois nouveaux décès dus au coronavirus MERS

La Corée du Sud a fait état jeudi de trois nouveaux décès dus au syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), ce qui porte à 23 le nombre de morts depuis l'apparition de la pathologie le 20 mai. Il n'existe aucun vaccin ou traitement contre le coronavirus.

Trois nouvelles contaminations ont également été recensées. Au total, 165 personnes ont été infectées par le MERS. Parmi ces cas, 24 patients ont été déclarés guéris et ont pu sortir de l'hôpital.

Les autorités craignent à présent que le bilan des décès ne soit encore que provisoire, 17 personnes se trouvant dans un état décrit comme instable. En début de semaine, les autorités avaient pourtant jugé que le pire de la crise était derrière elles.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a mis en cause mercredi la réaction tardive de la Corée du Sud et des défaillances dans les premiers temps de l'épidémie. Elle a cité en particulier le 'manque de connaissances' du personnel de santé et du public sur le coronavirus et 'des insuffisances en matière de prévention des infections et de mesures de contrôle dans les hôpitaux'.

Milliers de personnes en quarantaine

Les patients ont souvent été hospitalisés dans des salles d'urgence bondées pendant de longues périodes. L'habitude des Sud-Coréens de se rendre dans plusieurs hôpitaux pour obtenir un deuxième, voire un troisième diagnostic, a pu également jouer.

Plus de 6700 personnes se trouvaient jeudi en quarantaine, tandis que 4500 autres, qui avaient également été placées en observation, ont été déclaré guéris et autorisés à sortir de l'hôpital.

Des patients diagnostiqués ces derniers jours ne figuraient cependant pas parmi ces milliers de personnes placées en quarantaine et ont poursuivi leurs activités normales, ce qui accroît d'autant l'angoisse de la population.

Moody's Investors Service a déclaré que l'épisode de MERS était négatif du point de vue du crédit pour le pays. La maladie affecte le moral des ménages dans un contexte de demande intérieure déjà orientée à la baisse, explique l'agence de notation financière.

/ATS
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