Début du processus d'extradition d'« El Chapo » vers les Etats-Unis

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Photo: Keystone

Le Mexique a formellement entamé la procédure d'extradition vers les Etats-Unis du baron de la drogue Joaquin 'El Chapo' Guzman, ont indiqué les services du procureur général. Ils estiment que la procédure prendra au moins un an.

Le directeur des relations internationales des services du procureur José Manuel Merino Madrid a toutefois déclaré sur la radio 'Radio Formula' que ce processus pourrait durer jusqu'à quatre ou six ans si les avocats de Guzman utilisent tous les recours légaux. Il a dit fonder son estimation sur des cas antérieurs de trafiquants qui ont fait usage de tous les recours légaux pour éviter une extradition.

'Dans l'hypothèse où le ministère des Affaires étrangères considérerait qu'il y a suffisamment d'éléments pour donner son feu vert à l'extradition, il (El Chapo) pourrait encore déposer un recours' devant la justice, a ajouté José Manuel Merino Madrid.

Après que les juges auront rendu leur décision sur l'extradition, il restera au ministère des Affaires étrangères mexicain à prendre une décision finale, et Guzman pourra encore faire appel.

Le processus formel d'extradition vers les Etats-Unis d''El Chapo' a été lancé dimanche au Mexique après que des représentants d'Interpol se sont rendus à la prison d'Altiplano pour délivrer 'deux mandats d'arrêt aux fins d'extradition'. Joaquin Guzman y a été à nouveau incarcéré alors qu'il s'en était évadé le 11 juillet dernier par un tunnel d'1,5 km creusé sous la douche de sa cellule.

Milliards de dollars

Les Etats-Unis veulent juger le chef du cartel de Sinaloa, arrêté vendredi après une évasion spectaculaire en juillet et plusieurs mois de cavale, pour avoir fait entrer en contrebande plusieurs milliards de dollars de drogue sur le sol américain et pour être le commanditaire de plusieurs milliers d'assassinats au Mexique.

Des responsables mexicains ont indiqué que le gouvernement souhaitait qu''El Chapo' soit extradé le plus rapidement possible, bien que ses avocats s'y opposent. Washington craint notamment que la fortune de Guzman lui permette de corrompre des responsables pénitentiaires locaux et de s'évader une nouvelle fois.

Un sénateur de l'Etat de Sinaloa, membre de l'opposition, a par ailleurs déclaré dimanche que Joaquin Guzman avait failli échapper aux forces d'élite venues l'arrêter vendredi.

'Un coup de chance'

Selon Francisco Salvador Lopez Brito, le narcotrafiquant avait réussi à fuir la maison dans laquelle il était encerclé à la faveur d'un tunnel relié au système d'égouts de la ville - un procédé qu'il avait utilisé pour s'évader de la prison de haute sécurité où il était détenu. Il n'a été arrêté que plusieurs heures plus tard en tentant de quitter la petite ville de Los Mochis en voiture.

'On peut dire qu'il a été capturé grâce à un coup de chance. Il était en train de prendre le large', a déclaré le sénateur.

/ATS
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