Des inondations font 20 morts en Virginie occidentale

Des inondations font 23 morts en Virginie occidentale

Photo: Keystone

Des inondations provoquées par de gros orages et des pluies torrentielles ont fait 23 morts en Virginie occidentale, dans l'est des Etats-Unis, ont annoncé les autorités. Le dernier bilan faisait état de 20 morts.

Jessica Tice, de l'agence de gestion des situations d'urgence de Virginie occidentale, a confirmé ce nouveau bilan. 'C'est survenu tellement rapidement, certaines personnes étaient en train de conduire et ont dû monter sur le toit de leur voiture pour être secourues', a déclaré la sénatrice de l'Etat Shelley Moore Capito, affirmant n'avoir 'jamais vu' de telles précipitations dans son Etat.

'Notre plus grand défi reste la montée des eaux' qui a déjà provoqué des dégâts matériels 'étendus' dans au moins six comtés, avait déclaré plus tôt le gouverneur de Virginie occidentale, Earl Ray Tomblin, en conférence de presse. Selon lui, une centaine d'habitations ont été 'gravement affectées' ainsi que plusieurs maisons de retraite.

Routes coupées

Quelque 66'000 foyers restent privés d'électricité ou de gaz, et une soixantaine de routes sont coupées en raison d'arbres tombés sur la voie, un chiffre qui devrait augmenter.

Le gouverneur a demandé en renfort 500 militaires de la Garde nationale, dont 200 sont déjà venus apporter leur aide. Dix-sept centres d'accueil ont été ouverts pour les rescapés.

Mais les barrages ont résisté aux inondations et aux crues de rivières, dont certaines ont battu des records, a noté un représentant de la Virginie occidentale au Congrès, Evan Jenkins, sur son compte Facebook. Selon cet élu, 20 cm d'eau sont tombés en 24 heures dans les zones les plus affectées.

Accalmie

Toutefois les orages 'semblent s'éloigner' et 'la phase active de ces (intempéries) sera terminée aujourd'hui (samedi) ou demain', a précisé le gouverneur Earl Ray Tomblin. Mais il a mis en garde contre de nouvelles précipitations qui pourraient tomber, en particulier sur une autoroute et a prévenu qu'il y aurait 'd'énormes travaux de reconstruction'.

Le gouverneur a salué l'action 'héroïque' des secours qui sont parvenus à sauver une femme prise au piège dans sa voiture et qui avait de l'eau jusqu'au cou. Ils ont aussi pu évacuer des habitants réfugiés sur les toits ou pris au piège de rivières en crue.

/ATS
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