Des milliers de migrants piégés en mer près de l'Indonésie

Des milliers de migrants piégés en mer près de l'Indonésie

Photo: Keystone

L'Organisation internationale pour les migrations (OIM) a appelé les gouvernements du Sud-Est asiatique à secourir des milliers de migrants piégés en mer. La marine indonésienne a remorqué un bateau avec des centaines de migrants hors de ses eaux territoriales.

Les militants et organisations internationales craignent que plus de 8000 migrants du Bangladesh et de Birmanie soient en perdition en mer, alors que leur réserve en eau et en nourriture diminue.

'Un effort régional est nécessaire. Nous n'avons pas les capacités pour les rechercher, mais les gouvernements les ont, ils ont des bateaux et des satellites', a dit un porte-parole de l'OIM. Si ces migrants ne sont pas rapidement retrouvés, ils 'pourraient être en très mauvais état, voire morts', a-t-il ajouté.

La marine indonésienne a annoncé avoir remorqué un bateau transportant des centaines de migrants venus de Birmanie et du Bangladesh hors de ses eaux territoriales, un jour après son arrivée près des côtes. Elle a estimé que ce n'était pas le 'problème' de l'Indonésie.

La nouvelle destination de ce vaisseau, arrivé lundi au large d'Aceh - sur la pointe nord de l'île de Sumatra - avec 400 personnes à bord, n'était pas connue.

Des semaines ou des mois

'Les trafiquants détiendraient des personnes captives en mer parce qu'ils ont peur de les débarquer. Il semble que les contrebandiers aient abandonné des gens en mer. Ils y sont peut-être depuis des semaines ou même des mois', a estimé Vivian Tan, porte-parole du Haut-commissariat aux réfugiés à Bangkok.

'D'après les survivants, il y a très peu de nourriture et d'eau au départ. Et s'ils sont là-bas depuis des semaines ou des mois, on peut craindre qu'ils soient gravement malades', a poursuivi Mme tan.

Depuis dimanche, environ 2000 réfugiés, dont nombre de Rohingyas, minorité musulmane de Birmanie considérée comme persécutée par l'ONU, ont gagné les rivages de la Malaisie et de l'Indonésie. En Indonésie, près de 600 réfugiés arrivés à bord d'un premier bateau dimanche avaient pu débarquer dans la province d'Aceh.

Chaque année, des dizaines de milliers de candidats à l'exil transitent par le sud de la Thaïlande, vers la Malaisie et au-delà, pour fuir la pauvreté au Bangladesh ou la violence, dans le cas des Rohingyas.

D'après les défenseurs des droits des clandestins, la nouvelle politique de répression menée par Bangkok pourrait avoir des effets pervers: les réfugiés sont piégés à bord de bateaux bondés ou abandonnés en mer par leurs passeurs.

/ATS
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