Double explosion accidentelle en Inde, au moins 49 morts

Explosion d'une bonbonne de gaz en Inde: au moins 85 morts

Photo: Keystone

Au moins 85 personnes ont été tuées et plus de 100 blessées tôt samedi par l'explosion d'une bonbonne de gaz dans un restaurant du centre de l'Inde à une heure de forte affluence. La police évoque une piste accidentelle.

La déflagration est survenue vers 08h30 (05h00 en Suisse) dans la localité de Petlawadle, dans le district de Jhabua, situé dans l'Etat du Madhya Pradesh, au moment où des dizaines d'employés de bureau et d'écoliers prenaient leur petit déjeuner, a déclaré Mme Seema Alava, haut responsable de la police du district.

Cette catastrophe a entraîné l'effondrement d'un bâtiment proche et en a endommagé plusieurs autres. Des images de la télévision montraient de nombreuses personnes et des sauveteurs fouillant à mains nues les gravats de béton et d'acier tandis que la police bouclait le quartier.

Des corps recouverts de cendres et de poussière étaient déposés sur la route, à côté de carcasses de véhicules calcinés. Selon Arun Kumar Sharma, responsable médical en chef de Jhabua, l'explosion a fait une centaine de blessés dont une vingtaine grièvement.

Détonateurs et bâtons de dynamite

Quelques heures après l'explosion, les autorités évoquaient une piste accidentelle, des détonateurs et des bâtons de dynamite, utilisés dans l'industrie minière, ayant été stockés soit dans le bâtiment où se trouvait le restaurant, soit dans des édifices voisins.

'Il semble que quelqu'un avait entreposé ces explosifs, ceux qu'on utilise dans l'industrie minière, dans l'un de ces bâtiments' a dit Mme Alava, 'mais seule l'enquête apportera les informations exactes'. L'établissement était situé également près d'un arrêt de bus très fréquenté, a relevé un autre responsable de la police, Anurag Mishra, pour expliquer le bilan très lourd.

Le premier ministre indien Narendra Modi a réagi sur son compte Twitter, se disant 'extrêmement peiné par les pertes de vie humaine à cause de la bonbonne de gaz à Jhabua'. Peu avant lui, le chef de l'exécutif du Madhya Pradesh, M. Shivraj Singh Chouhan, avait exprimé sur son compte Twitter ses condoléances aux familles endeuillées.

Il a offert 200'000 roupies (environ 3000 francs) aux familles endeuillées et 50'000 roupies (750 francs) aux blessés. Les explosions de bonbonnes de gaz sont fréquentes en Inde où les normes de sécurité élémentaires sont rarement respectées, mais un bilan aussi élevé reste exceptionnel.

/ATS
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