Elizabeth II visite le camp de concentration d'Anne Frank

Elizabeth II visite le camp de concentration d'Anne Frank

Photo: Keystone

La reine d'Angleterre Elizabeth II a visité vendredi, au dernier jour de sa visite en Allemagne, l'ancien camp de concentration de Bergen-Belsen (nord). Le site avait été libéré en 1945 par les troupes britanniques.

Elizabeth et son époux le prince Philip sont arrivés vers 12h30 sur le site. Ils ont rencontré, en petit comité et loin des regards de la presse, des survivants et des libérateurs du camp. C'était la première fois que la souveraine se rendait dans un ancien camp de concentration nazi.

Le couple royal, très apprécié en Allemagne, a passé une trentaine de minutes à visiter le camp, symbole de la barbarie et des atrocités inhumaines infligées aux prisonniers. Selon les images de la chaîne de télévision publique ZDF, Elizabeth a déposé une gerbe de fleurs devant un mur dédié aux victimes de tous les pays.

La reine, tout de gris anthracite vêtue, s'est aussi arrêtée devant un mémorial érigé en hommage à Anne Frank, morte du typhus à Bergen-Belsen. Le journal de l'adolescente rédigé à Amsterdam quand elle vivait cachée avec sa famille dans un grenier est devenu un des témoignages emblématiques du sort réservé aux Juifs par les nazis.

La souveraine s'est également rendue à un mémorial dédié aux victimes juives ainsi que dans un 'pavillon du silence', ouvert en 2000 et qui se trouve hors de l'enceinte du camp.

Premières photos britanniques

Quelque 20'000 prisonniers de guerre soviétiques ont péri à Bergen-Belsen à la fin de la Deuxième Guerre mondiale, tout comme des dizaines de milliers d'autres personnes, dont de nombreux déportés transférés d'Auschwitz, Buchenwald, Ravensbrück ou Mauthausen face à l'avancée des armées alliées. En libérant ce site en avril 1945, les Britanniques avaient pris les premières photos révélant l'horreur de l'Holocauste et des camps nazis.

Au cours de sa visite en Allemagne, Elizabeth II a rencontré le président allemand Joachim Gauck et s'est brièvement entretenue avec la chancelière Angela Merkel. Pendant un banquet, mercredi soir, la reine a mis en garde contre 'une division' de l'Europe. Son discours était truffé de références historiques à la Deuxième Guerre mondiale, la chute du Mur de Berlin en 1989 et la Réunification allemande un an plus tard.

En avril, à l'occasion des commémorations ayant marqué le 70e anniversaire de la libération de Bergen-Belsen, M. Gauck avait rendu hommage à la Grande-Bretagne. Pour lui, le pays avait permis de rendre son 'humanité' à l'Allemagne en libérant ce camp du joug nazi.

/ATS
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