Fin d'une saison des ouragans de tous les records

Fin d'une saison des ouragans de tous les records

Photo: Keystone

La saison des ouragans 2015, qui vient de s'achever, a battu de nombreux records, a indiqué mardi l'agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA). Derrière ces records se cache le phénomène climatique du Pacifique El Niño, assurent les scientifiques.

L'ouragan le plus puissant jamais enregistré, le plus grand nombre d'ouragans de force majeure détectés dans le Pacifique depuis plus de 40 ans, trois ouragans soufflant simultanément sur cet océan pour la première fois... Les météorologues et services d'alerte n'ont pas chômé pendant la saison qui s'est achevée lundi.

Le courant d'air chaud 'El Niño s'est intensifié pendant l'été et a eu un impact significatif sur la saison des ouragans pendant ses mois les plus forts', explique Gerry Bell, météorologue en charge du département des prévisions climatiques de la NOAA.

Ce phénomène climatique 'provoque un effet balancier, modérant la saison dans l'Atlantique tandis qu'il la renforce dans l'est et le centre du Pacifique', précise ce dernier.

Le calme dans l'Atlantique

Du côté de l'Atlantique, l'activité est en effet restée relativement calme, conformément aux prévisions. Entre juin et novembre, onze tempêtes assez puissantes pour être baptisées par les météorologues se sont formées, dont quatre sont devenues des ouragans. Deux ont atteint la catégorie 'ouragan de force majeure' avec des vents dépassant les 175 km/h.

Ce bilan est inférieur à la moyenne enregistrée dans la région Atlantique, de douze tempêtes et six ouragans, dont trois 'majeurs'. La plupart des ouragans apparus cette année ont en outre été 'relativement faibles et de courte durée', souligne le centre américain chargé de l'observation des ouragans, qui dépend de la NOAA.

Dans le Pacifique, l'activité enregistrée a elle largement dépassé la moyenne, avec 18 tempêtes, dont treize devenues des ouragans et neuf de force majeure, soit un bilan supérieur aux quinze tempêtes, dont huit ouragans et quatre majeurs, enregistré en moyenne.

C'est en outre la première fois que l'on détecte neuf ouragans de force majeure dans la région depuis le début des statistiques, en 1971, selon la NOAA. Parmi eux, Patricia est devenue en octobre l'ouragan le plus puissant jamais enregistré sur terre, avec des vents à plus de 320 km/h.

/ATS
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