Inde: le bilan dépasse les 2000 morts du fait de la canicule

Inde: le bilan dépasse les 2000 morts du fait de la canicule

Photo: Keystone

La vague de chaleur écrasante qui dure depuis des semaines en Inde a provoqué la mort de plus de 2000 personnes, ont annoncé les autorités samedi. L'année 2015 s'avère être la deuxième année la plus meurtrière de l'histoire du pays.

Des centaines de personnes, surtout parmi les plus pauvres, décèdent chaque été en raison de la chaleur en Inde. Mais cette année représente un record. Au niveau mondial, c'est la cinquième année la plus fatale, selon les chiffres du EM-DAT, une base de données internationale sur les catastrophes naturelles.

Les Etats d'Andhra Pradesh et de Telangana, dans le sud du pays, sont de loin les plus touchés par la canicule et recensent à eux seuls 1979 décès. Dix-sept autres personnes sont mortes en Orissa, dans l'est, et neuf ailleurs, ce qui porte le total des décès recensés à 2005.

En 1998, 2451 personnes étaient mortes lors de la canicule la plus meurtrière de l'histoire du pays, selon les données du EM-DAT.

Sillonner les routes

Dans les deux Etats les plus touchés, le gouvernement a lancé des campagnes d'éducation populaire pour informer les plus vulnérables et les aider à faire face à la chaleur. Au Telangana, les autorités ont distribué des tracts et utilisent les médias locaux.

Elles incitent les gens à boire beaucoup d'eau et à éviter de sortir à l'extérieur, a indiqué le responsable de la gestion des catastrophes naturelles, B.R. Meena. Selon lui, 489 personnes sont mortes dans l'Etat.

'Il y a eu un petit fléchissement de la chaleur, mais nous sillonnons les routes pour expliquer aux gens comment se protéger', explique-t-il. Le responsable précise qu'il n'y a pas eu de nouveau décès depuis jeudi.

Ralentissement des décès

'Les décès vont vraiment ralentir dans les prochains jours', confirme son collègue d'Andhra Pradesh, où 1490 personnes sont mortes. 'La situation n'est pas alarmante à présent. La chaleur a baissé et nous voyons arriver moins de nouveaux patients atteints de coups de chaleur', précise J.V. Subbarao, médecin au Rajiv Gandhi Institute for Medical Sciences.

Samedi, les températures maximales tournaient autour de 45 degrés Celsius. Les météorologues à New Delhi ont averti que les températures torrides pourraient se prolonger la semaine prochaine dans plusieurs Etats.

L'Inde parle de vague de chaleur quand la température maximale atteint 45°C ou qu'elle est supérieure de 5°C à la moyenne des précédentes années. La mousson est guettée avec impatience. Elle est attendue en fin de mois dans le Kerala (sud), mais prendra plusieurs semaines avant de toucher les plaines arides du Nord.

/ATS
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