Irak: les Kurdes gagnent du terrain face à l'EI près de Mossoul

Irak: les Kurdes gagnent du terrain face à l'EI près de Mossoul

Photo: Keystone

Les forces kurdes irakiennes ont pris dix villages au groupe Etat islamique (EI) à la faveur d'une offensive de deux jours près de la ville septentrionale de Mossoul. Cette cité est le dernier fief majeur de Daech en Irak, selon des responsables lundi.

Soutenus par l'aviation et des conseillers de la coalition internationale dirigée par les Etats-Unis, les peshmergas, les combattants de la région autonome du Kurdistan irakien, sont l'une des principales forces anti djihadistes en Irak.

Ces derniers mois, ils ont mené plusieurs offensives qui leur ont permis d'avancer en direction de Mossoul, chef-lieu de la province de Ninive, frontalière du Kurdistan.

Dimanche et lundi, les peshmergas ont mené un nouvel assaut, prenant dix villages de la province de Ninive, situés entre Mossoul et Erbil, la capitale du Kurdistan plus à l'est, selon le commandement militaire kurde.

La région conquise s'étend sur 150 km2 et est à 30 à 40 km au sud-est de Mossoul, deuxième ville d'Irak et seul centre urbain majeur toujours aux mains des djihadistes dans ce pays, a-t-il précisé dans un communiqué.

Masrour Barzani, un responsable militaire kurde, a affirmé que cette progression permettrait aux peshmergas de 'resserrer l'étau autour de Mossoul'.

Aide de la coalition

Interrogé depuis Washington, le colonel américain Chris Garver, porte-parole de la coalition internationale anti djihadistes basée à Bagdad, a affirmé que des militaires de la coalition aidaient, comme conseillers, les peshmergas sur le terrain.

Selon le commandement militaire irakien, 130 djihadistes ont été tués dans les opérations. Il n'a pas donné de bilan global pour les pertes kurdes. Un officier avait fait état de sept peshmergas tués dimanche.

Un journaliste kurde irakien, travaillant pour la chaîne satellitaire locale Kurdistan TV, a été tué dimanche par un tir au mortier qui a visé un convoi de peshmergas à bord duquel il se trouvait.

Avant fin 2016

Cherchant également à resserrer l'étau autour de Mossoul, les forces fédérales irakiennes se préparent à avancer par le sud en remontant la vallée du Tigre. Le Premier ministre Haider al-Abadi a promis de chasser l'EI de Mossoul et de son pays avant la fin 2016.

L'EI a perdu du terrain en Irak, ainsi qu'en Syrie voisine, après les offensives menées par différentes forces anti djihadistes soutenues principalement par les Etats-Unis qui ont promis de détruire ce groupe extrémiste responsable d'atrocités et d'attentats meurtriers sur plusieurs continents.

/ATS
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