« L'Hermione » salue la Statue de la Liberté pour la fête nationale

Photo: Keystone

La frégate 'L'Hermione' a été la reine samedi d'une parade nautique à New York, à l'occasion de la fête nationale américaine, célébrant l'indépendance du pays le 4 juillet 1776. La copie du trois-mâts de La Fayette a salué la Statue de la Liberté.

Symbole de l'amitié franco-américaine, l'Hermione était entourée d'une flottille de dizaines de bateaux qui l'avaient auparavant rejointe près du pont du Verrazano, dans la baie de New York. Tous avaient ensuite fait route ensemble vers l'île de la Statue de la Liberté, autre symbole de l'amitié franco-américaine puisque la Statue avait été donnée par la France aux Etats-Unis en 1884.

Le passage vers midi (18h00 en Suisse) près de la Statue était le point d'orgue symbolique du voyage américain de l'Hermione, entamé le 5 juin à Yorktown (Virginie).

La ministre française de l'Ecologie Ségolène Royal et le ministre de la défense Jean-Yves le Drian y ont assisté depuis un bateau des garde-côtes, le 'Sturgeon Bay'. Puis l'Hermione a poursuivi sa route pour une boucle sur l'Hudson. Elle devait ensuite jeter l'ancre pour la nuit sur la petite île de Governors Island.

Pas de symbole plus fort

L'Hermione est une copie conforme du trois-mâts à bord duquel le jeune marquis de La Fayette était venu en 1780 apporter le soutien de la France aux insurgés américains contre l'Angleterre, un an avant la bataille décisive de Yorktown à l'automne 1781.

'L'Hermione était venue ici pour que l'Amérique obtienne son indépendance', a rappelé le commandant du trois-mâts Yann Cariou. 'On l'y a aidée. On est là pour célébrer cet anniversaire de l'indépendance, il ne peut pas y avoir de symbole plus fort', avait-il ajouté mercredi à l'arrivée de l'Hermione à New York.

Partie de France le 18 avril, la frégate était arrivée à Yortktown le 5 juin. Elle avait ensuite remonté la côte Est des Etats-Unis, faisant escale à Mount Vernon près de Washington, Annapolis, Baltimore et Philadelphie, hauts lieux de la révolution américaine.

Retour à Brest le 10 août

A New York, pendant trois jours de festivité, des milliers de personnes ont pu visiter le majestueux trois-mâts, amarré au pied des gratte-ciel au Pier 15, au sud de Manhattan. Les amateurs d'histoire ont aussi pu redécouvrir l'histoire de La Fayette 'l'enfant général', à la faveur d'une exposition au musée de la New York Historical Society, ouverte jusqu'en octobre.

Après les célébrations du 4 juillet, l'Hermione reprendra sa route vers le nord. Elle fera encore escale à Greenport, Newport, Boston, Castine, Lunenburg au Canada, avant Saint-Pierre-et-Miquelon le 23 juillet. Elle retraversera ensuite l'Atlantique direction Brest, où elle est attendue le 10 août, avant son retour à Rochefort à la fin août.

/ATS
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