La Maison Blanche bouclée après des coups de feu à proximité

Un homme armé blessé par balles près de la Maison-Blanche

Photo: Keystone

Les services de protection de la Maison-Blanche ont tiré vendredi sur un homme qui brandissait une arme près de la résidence du président américain Barack Obama, lequel était absent, ont indiqué des responsables. L'individu a été hospitalisé dans un état critique.

'Pour l'heure, au vu des premiers éléments d'enquête, il n'y a pas de lien connu avec le terrorisme', ont déclaré les agences de sécurité.

L'homme, qui portait une arme à feu, s'est approché d'un poste de contrôle après 15h00 locales (21h00 en Suisse). Des agents du Secret Service, chargé de la protection du président et de sa famille, lui ont intimé l'ordre de ne pas approcher et de jeter son arme.

'L'individu n'obtempérant pas aux consignes verbales, il a essuyé un tir et placé en détention', lit-on dans un communiqué du Secret Service.

Selon un jeune touriste texan, un individu d'une vingtaine d'années portant une arme de poing braquée vers le sol s'est dirigé vers l'entrée du bâtiment.

'Deux agents ont brandi leur arme, se sont dirigés vers lui et deux ou trois secondes plus tard, nous avons entendu un coup de feu', a dit le touriste.

Biden confiné en lieu sûr

Le Secret Service a brièvement bouclé la Maison-Blanche, à titre de précaution. Le vice-président Joe Biden a été confiné en lieu sûr à l'intérieur pendant le bouclage, a déclaré une porte-parole de la Maison-Blanche.

Le président Barack Obama était absent au moment de l'incident. Il avait quitté quelques heures auparavant les bâtiments de l'exécutif pour aller jouer au golf sur la base aérienne d'Andrews (Maryland), au sud-est de la capitale.

Le Secret Service a assuré sur Twitter que tous les occupants de la Maison-Blanche étaient sains et saufs.

Cet incident fait suite à plusieurs autres survenus ces dernières années, qui ont jeté le doute sur la capacité du Secret Service à maintenir efficacement la sécurité des lieux.

En 2011, un homme avait tiré à l'arme automatique sur la Maison-Blanche. Les impacts sur le bâtiment n'avaient été découverts qu'au bout de plusieurs jours.

En septembre 2014, un individu armé d'un couteau était passé par-dessus les grilles et avait couru en direction de la Maison-Blanche, réussissant à s'y introduire. Cet épisode, qui avait constitué la plus grave atteinte à la sécurité sous Barack Obama, avait entraîné la démission du directeur du Secret Service.

/ATS
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