Le décès des militaires russes en mission classé secret d'Etat

Le décès des militaires russes en mission classé secret d'Etat

Photo: Keystone

Vladimir Poutine a décidé jeudi de classer comme relevant du secret d'Etat tous les décès de soldats russes impliqués dans des opérations spéciales. Cette décision intervient au moment où Moscou est accusé d'envoyer des troupes dans l'est de l'Ukraine.

Le chef de l'Etat russe, qui a toujours démenti que des soldats étaient impliqués aux côtés de séparatistes ukrainiens, a amendé un décret classant comme confidentiels les décès de militaires en temps de paix. Les pertes militaires en temps de guerre étaient déjà gardées secrètes.

Si les informations sont transmises à un pays étranger, la divulgation de secrets d'État est punie en Russie d'une peine pouvant aller jusqu'à quatre ans de prison.

Pertes dans le Donbass

Des opposants russes ont rendu public un rapport dans lequel ils affirment que 220 soldats russes ont péri lors de combats dans l'est ukrainien au cours de l'été dernier et au début de 2015. 'La raison pour laquelle les pertes ne doivent pas être rendues publiques est le Donbass', où les prorusses combattent depuis plus d'un an les forces de Kiev, selon l'expert militaire Pavel Felgenhauer.

'Laissons les soldats mourir et leurs proches rester silencieux. Ceux qui ne sont pas d'accord, on les met au trou pour espionnage', a pour sa part ironisé sur son blog l'opposant Alexeï Navalny.

'Nous considérons ceci comme un effort déplacé pour dissimuler ce que tout le monde sait, à savoir que du personnel militaire russe en service actif combat et meurt en Ukraine orientale et que le gouvernement russe le dément', a à cet égard réagi Jeffrey Rathke, porte-parole du Département d'Etat américain. D'après lui, il s'agit aussi d''un coup (porté) à la liberté de la presse'.

Forte mobilisation

Selon M. Felgenhauer, ce décret vise à 'emprisonner ou à effrayer' ceux qui souhaiteraient révéler des informations sur les pertes présumées subies par l'armée russe en Ukraine. 'Je n'ai jamais vu une définition juridique du concept d'opération spéciale', explique-t-il. 'Cela signifie que tout peut être désigné comme tel.'

Un journaliste de Reuters a constaté cette semaine que l'armée russe concentrait des troupes sans insignes et des centaines d'armes le long de la frontière ukrainienne. Interrogé sur un possible plan d'invasion de l'Ukraine par la Russie, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a qualifié l'expression 'd'inappropriée'.

Le décret s'inscrit dans le cadre du perfectionnement de la législation russe concernant les secrets d'Etat et 'n'est pas lié à l'Ukraine', a-t-il également tenu à préciser, cité par l'agence publique de presse RIA-Novosti.

/ATS
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