Le détroit de Bab Al-Mandeb repris aux Houthis

Le détroit de Bab Al-Mandeb repris aux Houthis

Photo: Keystone

Les forces gouvernementales contrôlaient vendredi le détroit stratégique de Bab Al-Mandeb, par lequel transite une partie du trafic maritime mondial. Les Houthis, qui évoquent une 'escalade' du conflit, ont confirmé cette perte.

'Le détroit de Bab Al-Mandeb est désormais sous le contrôle total de nos troupes', a déclaré le général de brigade Turki Ahmed, l'un des commandants de l'offensive qui a permis jeudi 'la reconquête de l'île de Mayoun', entre le Golfe et la mer Rouge.

Les forces gouvernementales, soutenues par la coalition cornaquée par l'Arabie saoudite, ont aussi repris aux Houthis les localités de Bab Al-Mandeb et Dhubab, proches du détroit. Ce détroit était depuis le mois de mars aux mains des Houthis et de leurs alliés, les unités militaires restées fidèles à l'ancien président Ali Abdallah Saleh.

Le général Ahmed a fait état de 'l'aide des forces de la coalition, qui ont apporté un appui terrestre, naval et aérien'. Les Houthis et leurs alliés 'se sont repliés sur Mokha', ville portuaire de la mer Rouge, située à quelque 20 km plus au nord, a-t-il précisé.

'Escalade'

Les rebelles, qui contrôlent toujours la capitale Sanaa et des régions du centre et du nord du Yémen, ont reconnu la perte du détroit. Dans un message au secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon, le président de 'la haute commission révolutionnaire', Mohamed Ali al-Houthi, dit avoir été 'surpris' par l'attaque de jeudi contre ses partisans 'sur l'île Mayoun et les zones proches du détroit.

Il y voit 'une escalade grave et irresponsable' et met en garde contre 'les menaces' qu'elle fait peser sur 'la sécurité de la navigation maritime internationale' dans le détroit, selon le texte du message publié par l'agence de presse Saba contrôlée par les rebelles.

Aden visée

Cette offensive a été lancée 'en réponse à des mouvements de troupes des rebelles' houthis en direction de la province d'Aden et de quatre autres provinces du sud, reconquises cet été par les forces gouvernementales, a indiqué par ailleurs une source militaire.

Aden, déclarée capitale 'provisoire' du pays, où le gouvernement du président Hadi s'est récemment installé après six mois d'exil en Arabie saoudite, 'a été visée jeudi par le tir d'un missile Scud, tombé dans la banlieue ouest', a révélé, sans donner davantage de détails, cette source, qui a requis l'anonymat.

/ATS
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