Le pape lave les pieds de migrants de diverses confessions

Le pape lave les pieds de migrants de diverses confessions

Photo: Keystone

Le pape François a lavé jeudi les pieds de onze migrants de confession chrétienne, musulmane ou hindoue et d'une employée de leur centre d'accueil à Castelnuovo di Porto, près de Rome. Il a voulu ainsi témoigner de la priorité qu'il accorde à l'accueil.

Dans une courte homélie improvisée, le pape a opposé ce geste de 'fraternité' au 'geste de guerre, de destruction commis (...) par des gens qui ne veulent pas vivre en paix', en allusion aux attentats qui ont fait 31 morts et près de 300 blessés mardi à Bruxelles.

'Derrière ce geste, il y a les fabricants, les marchands d'armes, qui veulent le sang, pas la paix, qui veulent la guerre, pas la fraternité', a-t-il dénoncé.

'Nous sommes différents, nous avons des cultures et des religions différentes. Mais nous sommes frères et nous voulons vivre en paix, et tel est le geste que je fais avec vous', a-t-il insisté avant de demander aux centaines de demandeurs d'asile présents d'échanger 'un geste de fraternité'.

Au cours de cette messe célébrée en plein air, le pape s'est agenouillé devant les migrants et leur a lavé un pied avant de l'essuyer et de l'embrasser. Les migrants étaient manifestement émus, et plusieurs ont en retour embrassé la main du pape et certains ont pleuré.

En mémoire des douze apôtres

Chaque année, lors de la messe du Jeudi Saint précédent Pâques, il est de tradition que les prêtres, y compris le pape, lavent les pieds de douze personnes, en mémoire du geste que Jésus a fait pour ses douze apôtres selon les Evangiles.

Parmi les onze migrants sélectionnés se trouvaient trois femmes et huit hommes, âgés de 20 à 37 ans: quatre Nigérians catholiques, trois Erythréennes coptes, trois musulmans venus du Mali, de Syrie et du Pakistan, un Indien de confession hindoue.

Le centre pour demandeurs d'asile de Castelnuovo di Porto dépend du ministère italien de l'Intérieur, et héberge actuellement 892 personnes originaires de 25 pays, en majorité musulmanes.

Ces dernières années, François a innové en lavant les pieds de non catholiques et de femmes, au grand dam des milieux conservateurs catholiques.

Le ministre italien de l'Intérieur, Angelino Alfano, a salué 'un geste de grande signification, pas seulement symbolique', d'un pape 'qui montre le chemin de la paix et du vivre ensemble entre peuples appartenant à différentes religions'.

/ATS
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