Le virus Zika présent en Amérique du Sud depuis 2013

Le virus Zika présent en Amérique du Sud depuis 2013

Photo: Keystone

Le Zika est entré en Amérique du Sud pendant les six derniers mois de 2013, soit plus d'un an et demi avant que les premiers cas d'infection soient signalés au Brésil, révèle le séquençage du génome de plusieurs virus. L'épidémie frappe surtout le Brésil.

Le virus responsable de l'épidémie dans ce pays est proche de la souche de Polynésie française, ont également déterminé les chercheurs dont les travaux sont parus jeudi dans la revue américaine Science. Deux études précédentes avaient daté l'arrivée du Zika en 2014 au moment de la Coupe du monde de football au Brésil.

Selon les chercheurs, ces travaux devraient permettre de mieux comprendre l'évolution et l'épidémiologie du Zika en Amérique du Sud.

Les génomes séquencés appartiennent à 23 virus prélevés en Thaïlande, en Polynésie française et vingt en Amérique du Sud, dont neuf venant du Brésil et le reste de Colombie, de Martinique ou encore du Guatemala.

D'autres données nécessaires

'Nous avons examiné les mouvements humains à grande échelle en nous concentrant sur les passagers dans les avions qui se sont rendus au Brésil en provenance de pays ayant fait part de cas de Zika depuis 2012', a expliqué Oliver Pybus, professeur de biologie à l'université d'Oxford. Depuis fin 2012, le nombre de personnes venant de ces pays qui se sont rendues au Brésil a augmenté de 50%, a-t-il précisé.

Bien que les souches du virus responsable de l'épidémie au Brésil soient les plus proches de celles trouvées en Polynésie française, il est aussi possible que le Zika soit entré de façon séparée en Amérique du Sud, selon lui.

'Pour mieux comprendre l'historique de la transmission de ce virus, il nous faut davantage de données sur l'épidémiologie et la diversité génétique des souches en Asie du Sud-Est', explique le biologiste.

Selon ces chercheurs, 80% de la population brésilienne risque d'être infectée par le Zika. Il se transmet surtout par une piqûre de moustique, mais peut aussi après des rapports sexuels.

Selon le ministère brésilien de la santé, de 0,5 à 1,5 million de personnes ont déjà été infectées en 2015 et il y a eu environ 4000 cas suspects de microcéphalie du foetus dont 500 apparemment liés au virus Zika.

/ATS
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