Les bébés-tortues pris au piège des lumières artificielles

Les bébés-tortues pris au piège des lumières artificielles

Photo: Keystone

Les bébés-tortues sont naturellement attirés vers la mer après leur naissance grâce au reflet de la lune. Mais ils sont souvent désorientés par les lumières artificielles de plus en plus nombreuses sur les côtes et en mer, selon une étude.

Pour leur étude publiée mercredi dans le journal Royal Society Open Science, Michele Thums de l'Université d'Australie-Occidentale et son équipe ont doté 40 toutes jeunes tortues vertes (Chelonia mydas) d'un émetteur à ultrasons miniature. Ils les ont ensuite suivies grâce à un réseau sous-marin de 36 récepteurs placés autour de leur plage natale.

Les chercheurs en concluent que les trajectoires des bébés-tortues sont très largement perturbées par la lumière artificielle. Dans des conditions de lumière ambiante, les parcours sont relativement identiques, principalement orientés vers le nord/nord-ouest depuis l'endroit où ils ont été relâchés.

En présence de lumières artificielles, les trajectoires diffèrent totalement, à 80% la première nuit de tests et jusqu'à 100% la deuxième nuit. 'Ceci est la première preuve expérimentale que les jeunes tortues sauvages sont attirées par les lumières artificielles après leur entrée dans l'océan', selon l'étude.

Vulnérables aux prédateurs

Ce comportement est susceptible de les soumettre à un plus grand nombre de prédateurs, notamment en les incitant à rester plus longtemps au bord des rivages. Selon l'étude, les bébés-tortues sont clairement attirés par la lumière artificielle, mais ils ne sont pas indéfiniment piégés par l'éclairage et peuvent reprendre leur baignade après une pause.

Les pollutions lumineuses sont de plus en plus nombreuses. Elles s'étendent désormais bien au-delà du rivage avec des installations industrielles telles que les plates-formes pétrolières.

/ATS
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