Nouveau dinosaure: la famille des tricératops s'agrandit

Nouveau dinosaure: la famille des tricératops s'agrandit

Photo: Keystone

Un nouveau dinosaure de la famille des tricératops a été identifié après la découverte de 200 ossements au Canada. Cet herbivore qui possédait, semble-t-il, une collerette sur le crâne, a été baptisé 'wendicératops' en l'honneur de la chercheuse Wendy Sloboda.

Ce dinosaure à cornes vivait il y a 79 millions d'années, selon un article sur la découverte publié dans le journal PLOS ONE. Il pesait plus d'une tonne et mesurait environ six mètres de longueur.

Le mois dernier, un autre dinosaure de la famille du tricératops avait déjà été identifié - le régalicératops - après la découverte il y a une dizaine d'années d'ossements dans la même province de l'Alberta.

L'équipe de Wendy Sloboda avait découvert en 2011 près de 200 ossements dans le sud de l'Alberta, près de la frontière avec les Etats-Unis. Les paléontologues estiment qu'ils appartenaient à trois adultes et à un jeune wendicératops.

'Nous avons retrouvé des parties du corps, des pattes et des pieds. Nous avons de gros bouts du crâne et c'est ce qui nous a permis d'obtenir une bonne description de cette nouvelle race de dinosaures', a expliqué Michael Ryan, du Musée d'histoire naturelle de Cleveland.

'Ce qui est intéressant avec le wendicératops, c'est que c'est un des plus vieux dinosaures à cornes d'Amérique du Nord', a-t-il ajouté.

Chasseuse de fossiles

La forme exacte de son crâne et de son museau n'est pas encore bien définie, les morceaux d'ossements récupérés étant trop petits et incomplets. Il est apparenté au sinocératops, découvert en Asie, qui est de taille et de forme assez similaire.

Wendy Sloboda est une chasseuse de fossiles canadienne bien connue ayant mis au jour des centaines de fossiles importants ces 30 dernières années. 'Wendy Sloboda a un sixième sens pour découvrir des fossiles intéressants. Elle est certainement l'un des meilleurs chasseurs de dinosaures au monde', a apprécié David Evans, du Musée royal de paléontologie à Toronto.

Elle avait déjà donné son nom à une autre créature découverte il y a quelques années, un oiseau carnivore appelé barrosopus slobodai.

/ATS
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