Portugal: plus de 95'000 hectares partis en fumée en août

Portugal: plus de 95'000 hectares partis en fumée en août

Photo: Keystone

Les violents incendies qui ont ravagé le Portugal début août ont brûlé plus de 95'000 hectares sur son territoire continental, dont près de 35'000 de forêts. Le reste correspond à des feux de broussailles.

Le nord du Portugal a concentré à lui seul près de 70'000 hectares consumés entre le 1er et le 15 août, dont 41'000 dans la région d'Aveiro, a annoncé jeudi soir l'Institut portugais de conservation de la nature et des forêts (ICNF) dans un rapport. Cette région est de loin la plus meurtrie.

Sur l'île touristique de Madère 5400 hectares sont partis en fumée, selon une estimation du système européen d'information sur les feux de forêts (EFFIS). Les feux y ont en outre coûté la vie à trois personnes.

Dans cette région autonome située au large des côtes marocaines, les incendies meurtriers avaient obligé à évacuer un millier de personnes, dont des touristes étrangers. Ils ont réduit en cendres un hôtel et endommagé quelque 300 maisons à des degrés divers.

D'origine humaine

Les incendies n'ont fait aucun mort sur le territoire continental, mais plusieurs maisons ont brûlé, tandis que quelques hameaux et au moins un hôtel avaient dû être évacués. Les autorités portugaises, qui répertorient encore les dégâts, ont d'ores et déjà promis des aides, notamment pour les agriculteurs affectés ou pour reconstruire les maisons à Madère.

En 2003, année record au Portugal en terme d'incendies, les feux avaient brûlé près de 440'000 hectares. Cette année, plus de 103'000 hectares du territoire continental sont partis en fumée depuis le 1er janvier.

Selon les données de l'EFFIS, qui se base sur des relevés satellites, la surface brûlée au Portugal depuis le début de l'année représente désormais la moitié de la zone consumée dans les 28 pays de l'Union européenne sur la même période.

Au Portugal, 98% des incendies dont on connaît la cause sont d'origine humaine. Ce sont des accidents dans 56% des cas et des feux intentionnels pour 42% d'entre eux, selon l'ICNF. Les autorités ont arrêté depuis début 2016 une quarantaine d'incendiaires présumés dans le pays.

/ATS
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