Premier débat entre les deux prétendants à la direction du Labour

Premier débat entre les deux prétendants à la direction du Labour

Photo: Keystone

Le chef du parti travailliste britannique Jeremy Corbyn a affronté jeudi à Cardiff lors d'un débat le député gallois Owen Smith qui cherche à lui ravir sa place. Le second a reproché au premier de ne pas fournir une opposition 'crédible' au gouvernement conservateur.

'Je vois très clairement que nous n'avons pas été ce que nous aurions dû être ces derniers mois, à savoir une opposition puissante et crédible au parti Tory', a ainsi lâché Owen Smith. 'Quand nous travaillons ensemble, nous gagnons', lui a rétorqué M. Corbyn, confronté à une rébellion interne.

Il estime que ce député, avec un certain nombre d'autres membres travaillistes du Parlement qui se sont rebellés contre lui, ont sapé ses efforts pour remporter les prochaines élections législatives prévues pour 2020. 'Vous vous êtes défilés', a-t-il accusé.

Plus à gauche

C'était la première confrontation directe entre les deux hommes. D'un côté, Jeremy Corbyn, un pacifiste de 67 ans, élu triomphalement à la tête du Labour en septembre 2015 avec 59,5% des suffrages des militants; de l'autre, Owen Smith, ancien journaliste de la BBC qui a fait partie de son équipe rapprochée avant d'en démissionner.

Les militants travaillistes doivent voter entre le 22 août et le 21 septembre pour les départager. Le résultat doit être annoncé le 24 septembre pendant un congrès extraordinaire du parti à Liverpool (nord-ouest de l'Angleterre).

Alors que le parti semble au bord de l'éclatement, les deux hommes promettent tous deux de renforcer les droits des travailleurs, de s'attaquer aux inégalités, d'augmenter les bas revenus et d'investir dans les infrastructures publiques. Mais Owen Smith, ancien lobbyiste de 46 ans, s'est aussi engagé à être à l'écoute des membres les plus centristes du parti que les prises de position plus à gauche de Jeremy Corbyn irritent.

Fronde

Après le vote du 23 juin en faveur d'une sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne, 172 parlementaires sur 230 ont voté une motion de défiance contre Jeremy Corbyn. Ils lui reprochent d'avoir trop mollement défendu le maintien de leur pays dans l'UE. Ce que n'a pas manqué de répéter Owen Smith lors du débat de jeudi.

Malgré cette fronde, Jeremy Corbyn refuse de céder la main, se targuant du soutien persistant des militants et des syndicats. 'Les gens voient Corbyn comme un nouveau type d'homme politique qui se préoccupe des pauvres et des opprimés', a déclaré à l'AFP Philip John Rosser, un ancien professeur de 61 ans.

Ce nouvel adhérent était présent à Cardiff pour écouter les deux candidats. Les membres du Labour sont passés de 200'000 en février 2015 à 515'000 aujourd'hui.

'Tout sauf Corbyn'

Jo Kelleher, une femme de 53 ans qui enseigne à l'université se dit déçue par le manque d'implication de Jeremy Corbyn dans la campagne du référendum. 'Quand il est arrivé (à la tête du Labour), son programme socialiste et contre l'austérité était le bienvenu mais ça ne s'est pas concrétisé'. Si elle admet son manque d'enthousiasme pour Owen Smith, elle estime qu'il 'est le candidat du 'tout sauf Corbyn'' et le voit 'un peu plus proche de l'électorat'.

Face à ceux qui jugent que Jeremy Corbyn n'est pas en mesure d'être élu Premier ministre aux prochaines législatives, Ciera Holmes, une autre militante travailliste, âgée de 24 ans et qui travaille dans le domaine de la santé, a, quant à elle, salué son apport au parti. 'Même s'il perd, il a remis sur le devant de la scène la politique socialiste et a amené beaucoup de gens à s'engager', a-t-elle affirmé. Et de souligner que 'le mouvement se poursuivrait'.

Un sondage ICM donne 16 points d'avance au parti conservateur face à son rival travailliste. Et une enquête d'opinion YouGov montre que 29% des électeurs travaillistes préfèrent l'actuelle Première ministre conservatrice Theresa May à leur leader Jeremy Corbyn.

Identité

Le Labour, fondé en 1900 par les syndicats, a évolué vers une idéologie centriste entre 1997 et 2007 sous la direction de l'ancien Premier ministre Tony Blair. Celui-ci a remporté trois élections consécutives.

Depuis que les Conservateurs sont revenus au pouvoir en 2010, le parti travailliste cherche son identité entre ligne centriste héritée de Tony Blair et tendance plus à gauche impulsée par Ed Miliband et Jeremy Corbyn.

/ATS
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