Rencontre historique entre le pape et le grand imam d'Al-Azhar

Rencontre historique entre le pape et le grand imam d'Al-Azhar

Photo: Keystone

Le pape François et le grand imam d'Al-Azhar, Ahmed al-Tayeb, se sont vus lundi à la mi-journée au Vatican. La rencontre historique a été 'très cordiale' selon le Saint-Siège, après dix ans de relations tendues entre les deux institutions religieuses.

Le 'message' à retenir de cette rencontre entre les deux hommes, qui se sont donné l'accolade, c'est 'notre rencontre', a affirmé François à la presse. C'est la première fois qu'une telle rencontre se déroule au Vatican. Le 24 février 2000, Jean Paul II avait rendu visite au grand imam d'Al-Azhar, le cheikh Mohammed Sayed Tantawi, au Caire.

L'audience privée entre Jorge Bergoglio et le représentant de la plus prestigieuse institution de l'islam sunnite a duré une trentaine de minutes environ, selon un communiqué du Saint-Siège. Les deux hommes ont salué 'la signification importante de cette nouvelle rencontre dans le cadre du dialogue entre l'Eglise catholique et l'Islam'.

Selon le Vatican, ils se sont entretenus principalement de 'la paix dans le monde, du refus de la violence et du terrorisme, de la situation des chrétiens dans le contexte des conflits et des tensions au Moyen-Orient, ainsi que de leur protection'. L'entretien s'est tenu dans la bibliothèque du Vatican. François a offert à son invité son encyclique sur l'environnement, 'Laudato si', ainsi qu'un médaillon de la paix.

Propos controversés

Cette rencontre entre Ahmed al-Tayeb et François marque une nouvelle étape dans la réconciliation, après 10 ans de relations tendues entre leurs deux institutions en raison de propos controversés de Benoît XVI semblant lier islam et violence.

Les liens se sont réchauffés petit à petit après l'arrivée du pape François. L'évêque de Rome a fait du dialogue interconfessionnel l'une de ses priorités, et a notamment salué les musulmans en 2013 à l'occasion de la fin du ramadan.

/ATS
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