Texas: un Américain exécuté après 31 ans dans le couloir de la mort

Texas: un Américain exécuté après 31 ans dans le couloir de la mort

Photo: Keystone

Après trois décennies dans le couloir de la mort et sept exécutions reportées à la dernière minute, un Américain Lester Bower a été exécuté mercredi au Texas pour un quadruple meurtre, ont indiqué les autorités pénitentiaires. Il a toujours clamé son innocence.

L'homme de 67 ans a été déclaré décédé par injection létale de pentobarbital à 18h36 (02h36 jeudi en Suisse), dans la chambre d'exécution d'Huntsville, a indiqué le porte-parole des prisons texanes.

Après 31 ans, c'est le prisonnier le plus âgé et celui qui était resté le plus longtemps dans le couloir de la mort du Texas avant d'être exécuté, depuis le rétablissement de la peine capitale en 1982, selon le centre d'information sur la peine capitale (DPIC).

Au cours de ses années de prison, il avait multiplié les recours, demandant à être rejugé et clamant son innocence du meurtre en 1983 de quatre hommes dans un hangar isolé. Mais son ultime appel devant la cour suprême a été rejeté deux heures avant l'exécution.

'Tout n'était pas vrai'

'On a beaucoup écrit sur cette affaire, mais tout n'était pas vrai', a-t-il déclaré dans ses derniers mots cités par le porte-parole.

Depuis son procès en 1984, des témoins sont apparus pour attester que les quatre victimes, qu'il est accusé d'avoir tuées, l'avaient, en fait, été par d'autres hommes dans une affaire de drogue.

En mars, un précédent appel avait été rejeté par la cour suprême, mais trois des neuf juges auraient annulé sa sentence de mort.

Lester Bower avait été reconnu coupable le 28 avril 1984 du quadruple meurtre. Après avoir menti sur sa présence dans le hangar, il avait reconnu avoir acheté un avion ultraléger à l'un des quatre hommes, mais a toujours nié les avoir tués. Des pièces de l'ULM avaient été retrouvées à son domicile.

Il s'agit de la quinzième exécution de l'année aux Etats-Unis, dont huit au Texas, selon le DPIC.

/ATS
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