Theresa May affrontera Andrea Leadsom pour succéder à Cameron

Deux femmes pour briguer la succession de David Cameron

Photo: Keystone

La succession du Premier ministre britannique David Cameron se jouera entre deux femmes. Les députés conservateurs ont retenu jeudi la ministre de l'Intérieur Theresa May et la candidate pro-Brexit Andrea Leadsom.

Theresa May a obtenu 199 suffrages de la part de ses collègues députés. Elle a largement devancé la secrétaire d'Etat à l'Energie Andrea Leadsom, qui a recueilli 84 voix. Le second candidat pro-Brexit, l'actuel ministre de la justice Michael Gove, a été éliminé, n'obtenant que 46 voix.

'Ce vote montre que le Parti conservateur peut s'entendre et il le fera sous ma direction', a lancé Theresa May après l'annonce des résultats.

Résultats le 9 septembre

Les militants tories vont maintenant se prononcer dans toute la Grande-Bretagne pour choisir entre Mmes May et Leadsom la future patronne des conservateurs qui deviendra la première femme cheffe du gouvernement depuis Margaret Thatcher, contrainte de quitter ses fonctions en 1990.

Le résultat de cette consultation nationale devrait être connu le 9 septembre. Chefs d'entreprise et investisseurs vont donc devoir patienter pendant deux mois avant de savoir qui aura la responsabilité de négocier le divorce entre la Grande-Bretagne et l'Union européenne.

Theresa May, 59 ans, occupe depuis six ans l'un des ministères les plus difficiles à gérer. Sa rivale, âgée elle de 53 ans, n'est en poste que depuis 2015. Elle n'avait auparavant jamais eu de fonctions gouvernementales.

Victoire pas encore acquise

Malgré une très nette avance lors du vote des députés conservateurs, Theresa May est loin d'être assurée de la victoire. Deux sondages du site de référence ConservativeHome et de l'institut YouGov auprès des membres du parti donnent en effet des résultats contradictoires.

Pendant la campagne sur le maintien ou la sortie de l'UE, Theresa May s'était prononcée discrètement en faveur du 'remain', tandis que Mme Leadsom s'était clairement engagée en faveur du 'leave'.

Ces deux positions antagonistes pourraient avoir une influence dans le choix que vont devoir faire les militants conservateurs parmi lesquels les eurosceptiques sont nombreux.

Libre-échange à préserver

Andrea Leadsom, qui a obtenu son premier mandat de députée en 2010, a promis que si elle devait négocier la sortie britannique, elle chercherait avant tout à obtenir des garanties de libre-échange avec le bloc communautaire.

Une telle disposition ne semble envisageable du point de vue des Européens qu'en échange de la libre circulation des ressortissants européens et de la possibilité pour eux de s'installer en Grande-Bretagne.

Le camps du 'leave' a mobilisé une partie de l'électorat britannique en promettant un contrôle de l'immigration, y compris des ressortissants de pays membres de l'UE.

Tout au long de la campagne, Andrea Leadsom a mis en avant ses 25 années d'expérience dans les services financiers, notamment à la banque Barclays et chez le gestionnaire de fonds Invesco Perpetual.

Il semble toutefois qu'elle ait quelque peu enjolivé sa carrière. Reuters a interrogé cinq de ses collègues chez Invesco, dont quatre cadres dirigeants, qui ont précisé qu'Andrea Leadsom n'occupait que des fonctions subalternes dans la gestion des comptes clients.

/ATS
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