Un « expert en armes chimiques » de l'EI tué dans un bombardement

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Photo: Keystone

Un 'expert en armes chimiques' de l'Etat islamique (EI) a été tué dans un bombardement allié samedi dernier en Irak, près de Mossoul, a annoncé vendredi le commandement militaire américain au Moyen-Orient (CentCom). Il était capable de créer de 'dangereuses substances chimiques'.

Selon un responsable du Pentagone, il s'agit de 'Abou Malik' aussi connu sous le nom de 'Saleh Jassim Mohammed Falah al-Saba' un 'expert en armes chimiques qui a travaillé dans l'usine Al-Muthanna de Saddam Hussein, avant de rejoindre Al-Qaïda en 2005'. 'Il a été impliqué dans la production d'armes chimiques en 2005, et planifié des attaques à Mossoul avec Al-Qaïda en Irak', selon le responsable.

'Sur la base de son entraînement et de son expérience, on le jugeait capable de créer de dangereuses substances chimiques', a indiqué le responsable. Il représentait 'une menace potentielle pour des civils innocents de la région', d'où la décision de frapper.

Essais d'armes chimiques de l'EI

Selon le responsable, la coalition 'sait que l'EI essaie de se doter d'une capacité chimique', mais 'n'a pas la confirmation' qu'elle y est déjà arrivée. L'armée américaine n'avait, jusqu'à présent, jamais évoqué le nom d'Abou Malik.

La coalition a mené plus de 2000 frappes aériennes contre l'EI en Syrie et en Irak depuis le 8 août, dont des attaques ciblées sur des chefs du groupe extrémiste.

L'usine Al-Muthanna avait commencé à produire du gaz moutarde et d'autres gaz chimiques, dont du sarin, au début des années 1980. Mais selon la CIA, ce complexe avait ensuite été fermé après la première guerre du Golfe. Au début des années 1990, il a été utilisé pour superviser la destruction des stocks irakiens d'armes chimiques. L'EI était entré sur le site au mois de juin.

/ATS
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