Un projet visant à créer un génome humain synthétique

Un projet visant à créer un génome humain synthétique

Photo: Keystone

Des chercheurs américains ont dévoilé jeudi un projet visant à créer un génome humain synthétique. Il pourrait révolutionner la biotechnologie, mais suscite des inquiétudes sur le plan éthique.

La description de ce projet, baptisé 'Human Genome Project-Write', ou 'HGP-write', est publiée dans la revue Science. Elle a déjà déclenché des salves de critiques de plusieurs scientifiques sur son éthique en raison de sa capacité potentielle de créer des enfants sans parents biologiques.

Selon les 25 promoteurs de HGP-write dont George Church, professeur de génétique à la faculté de médecine de Harvard et Jef Boeke, du centre médical Langone de l'université de New York, cette initiative devrait résulter en de nombreuses avancées scientifiques et médicales en permettant de pouvoir fabriquer de grandes parties d'ADN à un coût fortement réduit.

'Les applications potentielles des résultats de HGP-write sont notamment la possibilité de créer des organes humains pour des transplantations et de produire des lignées de cellules résistantes à tous les virus et cancers', écrivent ces chercheurs.

Vaccins et médicaments

Selon eux, 'il sera aussi possible de fortement accélérer la production de vaccins et de développer des médicaments en utilisant des cellules humaines et des organes synthétiques'.

Ce projet, qui sera piloté par une organisation à but non lucratif appelée 'Center of Excellence for Engineering Biology', cherchera à lever 100 millions de dollars cette année auprès de différentes entités publiques et privées, selon un communiqué. Mais ses promoteurs n'ont pas donné d'estimation de son coût ultime qui pourrait, selon des estimations, dépasser le milliard de dollars.

En réponse aux inquiétudes que pourraient soulever leur plan, ces chercheurs insistent sur la nécessité d'impliquer le public citant les implications éthiques, légales et sociales de cette entreprise. 'Nous faciliterons de larges échanges sur HGP-write', écrivent-ils.

/ATS
Partager
Link
Météo
Restez informé

Pour tout savoir sur l'actualité, inscrivez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir dès 16h30 toutes les news de la journée.