Une bousculade lors d'un pèlerinage fait 27 morts en Inde

Une bousculade lors d'un pèlerinage fait 27 morts en Inde

Photo: Keystone

Une bousculade a tué 27 personnes et fait 29 blessés, mardi dans le sud de l'Inde, ont annoncé les autorités. Ce mouvement de foule est survenu alors que des milliers de personnes prenaient un bain rituel dans la rivière sacrée Godavari.

Le drame s'est produit vers 08h00 (04h30 en Suisse), soit deux heures après le début d'un pèlerinage sur les bords de la rivière. Deux des blessés sont dans un état critique, a dit Parakala Prabhakar, un porte-parole du chef de l'exécutif de l'Etat de l'Andhra Prades. Toutes les victimes n'ont pas encore été identifiées.

'Un premier groupe de pèlerins est sorti de la rivière après un bain et s'est heurté à un autre groupe qui voulait être dans l'eau à une heure considérée comme propice', a dit A. Srinivasan Rao, un haut responsable de la police de l'Andhra Pradesh.

Le Premier ministre Narendra Modi s'est dit 'profondément attristé par la perte de ces vies lors d'une bousculade à Rajahmundry'. Il a présenté ses condoléances aux proches des victimes, selon un message publié sur son compte Twitter.

Le début de ce pèlerinage, baptisé Maha Pushkaralu, coïncide avec le début d'un autre pèlerinage rassemblant des foules bien plus importantes, la Kumbh Mela, à Nashik, dans l'Etat du Maharashtra (ouest de l'Inde).

Un précédent drame

Les organisateurs de ce gigantesque pèlerinage estiment que 10 millions de personnes pourraient se retrouver à l'occasion des principaux bains rituels, les 29 août, 13 et 18 septembre. Environ 20'000 policiers ont été déployés.

Ils veulent éviter la répétition du drame qui s'était déroulé il y a douze ans lors de la précédente édition de la Kumbh Mela à Nashik. Trente-neuf personnes avaient alors trouvé la mort également dans une bousculade.

/ATS
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