Premier vol d'essai réussi pour Solar Impulse à Hawaï

Premier vol d'essai réussi pour Solar Impulse à Hawaï

Photo: Keystone

Solar Impulse (SI2) a recommencé à voler. Bloqué au sol depuis près de huit mois, l'avion solaire suisse a effectué vendredi soir un premier vol d'essai 'sans histoires' à Hawaï, a annoncé l'équipe sur son blog.

L'appareil a décollé de l'aéroport de Kalaeloa à 16h32 locales (03h32 suisses samedi). Ce vol de près d'une heure et demie a permis au centre de contrôle de la mission de vérifier que la technologie fonctionne correctement, notamment les systèmes de stabilisation et de refroidissement de l'avion, précise le texte.

Conduit par le pilote d'essai Markus Scherdel, Solar Impulse a notamment atteint une altitude de plus de 8000 pieds (2400 mètres). André Borschberg a volé à ses côtés à bord d'un autre avion, alors que Bertrand Piccard a suivi ce premier envol 'depuis l'autre boute du monde', précise SI. 'Quel soulagement de voir SI' dans le ciel de Hawaï', s'est félicité l'aventurier vaudois sur Twitter.

Solar Impulse est bloqué à Hawaï depuis début juillet en raison de dommages dus à une surchauffe des batteries lors de l'étape record entre Nagoya et cet Etat américain. Il a prévu de poursuivre sa tentative de tour du monde à partir du 20 avril.

/ATS
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