Un robot sud-coréen à forme humaine remporte un concours

Un robot sud-coréen à forme humaine remporte un concours

Photo: Keystone

Des scientifiques sud-coréens ont remporté samedi un concours de robotique organisé en Californie. Leur robot à forme humaine apportait la meilleure réponse à un désastre comme celui de l'accident nucléaire de Fukushima.

Team KAIST et son robot DRC-Hubo sont repartis avec le premier prix de deux millions de dollars. Des robots américains, développés par IHMC Robotics et Tartan Rescue, se sont classés à la deuxième et troisième places, obtenant respectivement un million et 500'000 dollars.

Le robot sud-coréen a battu ses concurrents de cinq autres pays dans un concours organisé depuis trois ans par l'agence américaine des projets de recherche avancés sur la défense (Darpa) à Pomona, à l'est de Los Angeles. L'agence commande des programmes de recherche de pointe pour le compte du Département de la Défense.

'L'armée américaine a la mission implicite d'être en mesure de répondre aux désastres humanitaires. Pour le faire, nous avons besoin d'outils nous permettant d'apporter une aide efficace', a expliqué Brad Tousley, l'un des responsables de la Darpa.

'Dans de nombreux cas, on aimerait envoyer des robots à des endroits où il est dangereux pour les humains d'aller', souligne-t-il. Et de citer les réacteurs nucléaires, mais aussi les sites où ont eu lieu des tremblements de terre ou des épidémies comme celle d'Ebola.

Monter ou descendre des escaliers

La finale de vendredi et samedi rassemblait 24 robots à forme humaine, accompagnés de leurs équipes: douze provenaient des Etats-Unis, cinq du Japon, trois de Corée du Sud, deux d'Allemagne, un d'Italie et un autre de Hong Kong.

Sur les deux jours du concours, chaque robot devait s'essayer à une course d'obstacles comprenant huit missions. Parmi elles: conduire, passer une porte, manoeuvrer un volant pour ouvrir une valve, frapper un mur, passer au travers de débris et descendre ou monter des escaliers. Les épreuves ont été conçues spécialement avec Fukushima en tête.

Les trois finalistes ont pu accomplir les huit épreuves. Mais Hubo (Humanoid roBOt) a pu battre de six minutes le robot Running Man, développé par IHMC Robotics, et de dix minutes Chimp (pour Chimpanzé), développé par Tartan Rescue.

Evacué sur un brancard

Hubo était développé depuis 2002. Il pèse 80 kg et mesure 180 centimètres. L'équipe de scientifiques, de la ville sud-coréenne de Daejeon, affirme que la 'particularité' de ce robot est qu'il peut passer d'une position debout à une position agenouillée pour plus de rapidité.

Certains robots ont moins bien réussi, certains connaissant des dysfonctionnements et d'autres tombant bruyamment. Il a fallu cinq minutes à certains robots pour ouvrir une porte, et certains n'ont pas été capables de sortir d'une voiture.

Jaxon, le robot développé par une équipe de scientifiques de l'Université de Tokyo, est tombé. Il a même dû être évacué sur un brancard...

/ATS
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