Washington dément avoir payé une rançon à Téhéran

Washington dément avoir payé une rançon à Téhéran

Photo: Keystone

L'administration américaine a reconnu mercredi avoir versé à l'Iran en janvier l'équivalent de 400 millions de dollars en liquide, en billets d'euros et de francs suisses. Elle a toutefois démenti qu'il s'agissait d'une rançon pour la libération de cinq Américains.

Le 16 janvier dernier, l'Iran et six grandes puissances (Etats-Unis, Russie, Chine, France, Royaume-Uni et Allemagne) mettaient en oeuvre à Vienne leur accord historique sur le nucléaire iranien scellé le 14 juillet 2015. Le 16 janvier marquait ainsi le début de la levée de sanctions internationales contre Téhéran.

Simultanément, Washington et Téhéran annonçaient un échange inédit de prisonniers. Quatre Irano-Américains et un Américain, dont le correspondant du Washington Post, Jason Rezaian, seraient libérés par la République islamique contre la 'clémence' des Etats-Unis accordée à sept Iraniens détenus.

Trois des hommes libérés avaient quitté Téhéran à bord d'un avion suisse. Ils avaient fait escale à Genève avant d'atterrir en Allemagne où ils étaient attendus sur la base américaine de Ramstein. La Suisse a 'facilité' la négociation et la conclusion de l’accord d'échange ainsi que sa mise en œuvre en jouant un rôle actif de bons offices, avait, à l'époque, précisé le département suisse des Affaires étrangères. Des discussions 'confidentielles' se sont tenues durant quatorze mois en Suisse, avait-il aussi reconnu.

Paiement d'arriérés

Le même jour, le 17 janvier, le président Barack Obama et son secrétaire d'Etat John Kerry rendaient public un remboursement par Washington à Téhéran de 1,7 milliard de dollars (1,65 milliard de francs) de dette et d'intérêts. Des arriérés qui remontaient à avant la Révolution islamique de 1979 et à la rupture des relations diplomatiques américano-iraniennes de 1980.

Ce remboursement est le fruit d'un règlement du Tribunal arbitral de La Haye créé pour ce différend. Il concerne 400 millions de dollars de dette et 1,3 milliard de dollars en intérêts.

Mercredi, le Wall Street Journal a révélé que ces 400 millions de dollars avaient été envoyés en Iran, en billets d'euros et de francs suisses, stockés sur des palettes et chargés dans un avion de fret. Et le quotidien d'affirmer que l'argent a servi à payer une rançon pour la libération des cinq Américains.

Les ténors du parti républicain, en pleine campagne présidentielle ont directement repris ces allégations. L'accord sur le nucléaire iranien voulu par le démocrate Obama avait été combattu par le Congrès aux mains des républicains.

Contraire à la politique

'Ce n'était pas une rançon', a balayé le porte-parole du département d'Etat Mark Toner. 'Verser des rançons pour des otages est contraire à la politique des Etats-Unis', a insisté le porte-parole de la Maison Blanche Josh Earnest.

En revanche, M. Toner a reconnu que 400 millions de dollars avaient bien été versés en liquide, en billets d'euros et de francs suisses. 'L'Iran était et reste encore déconnecté du système financier international', a-t-il argué pour expliquer le choix de ces monnaies.

'Nous n'avons jamais rétabli de relations bancaires directes avec l'Iran et nous n'avons franchement toujours pas l'intention de le faire', a justifié le porte-parole du département d'Etat.

/ATS
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