Winston Churchill sur les nouveaux billets de cinq livres

Winston Churchill sur les nouveaux billets de cinq livres

Photo: Keystone

L'ancien Premier ministre Winston Churchill, mort en 1965, est de retour dans le quotidien des Britanniques mardi. Des nouveaux billets de cinq livres en plastique flexible et à son effigie ont été mis en circulation.

Résistant aux machines à laver, le billet est imprimé pour la première fois en polymère, et non plus en pâte de chiffon de coton. Ce nouveau type de billet est déjà utilisé dans des pays comme l'Australie, le Canada et la Roumanie.

Plus résistant et à la durée de vie deux fois et demie supérieure, il est également plus difficile à contrefaire, selon la Banque d'Angleterre.

Le nouveau 'fiver', imprimé pour commencer à 440 millions d'exemplaires, porte l'une des plus fameuses déclarations de Churchill, faite devant le Parlement en 1940, au début de la Deuxième guerre mondiale : 'Je n'ai rien d'autre à offrir que du sang, de la peine, des larmes et de la sueur'.

En arrière-plan, on peut voir le Parlement de Westminster et Big Ben, dont l'horloge affiche 15h00, soit l'heure approximative à laquelle il a fait ce discours.

Mémoire collective

'Le nouveau 'fiver' rend hommage à l'un des plus grands hommes d'Etat de tous les temps. Winston Churchill disait: un peuple qui oublie son passé n'a pas d'avenir', a souligné Mark Carney, le gouverneur de la Banque d'Angleterre dans un communiqué.

'Les billets de banque sont le dépositaire de la mémoire collective du Royaume-Uni. Au moment où il revient faire partie de notre quotidien, c'est l'occasion de nous rappeler l'énorme contribution de Churchill', a-t-il ajouté.

Le billet en matière indéchirable est 15% plus petit que l'actuel billet de cinq livres (6,5 francs). Ce dernier à l'effigie de la réformatrice du XIXe siècle Elizabeth Fry sera valable jusqu'au 5 mai 2017.

Jane Austen, William Turner

Sa disparition programmée de celui-ci avait créé une polémique quant au manque de visages féminins sur les billets de banque britanniques en dehors de celui de la reine Elizabeth II, représentée au recto de tous les billets et de toutes les pièces.

Une pétition avait même circulé afin qu'une femme soit choisie pour le nouveau billet de dix livres, ce qui sera finalement le cas à l'été 2017: il sera alors à l'effigie de la romancière Jane Austen.

Le peintre anglais Joseph Mallord William Turner va, quant à lui, figurer sur les nouveaux billets de 20 livres, également en polymère. Leur entrée en circulation est prévue en 2020.

/ATS
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