Retour en masse des touristes en 2006, deux ans après le tsunami

BANGKOK - La Thaïlande a attiré en 2006 un nombre record de 13,65 millions de touristes, en hausse de 18,5% sur un an. Ces résultats interviennent seulement deux ans après le tsunami et en dépit du coup d'Etat en septembre.Le secteur du tourisme, qui pèse 13 milliards de dollars, s'est ainsi remis des ravages causés par le tsunami deux ans plus tôt, a indiqué samedi l'Autorité du tourisme de la Thaïlande (TAT).Le coup d'Etat sans effusion de sang qui a écarté du pouvoir l'ancien Premier ministre Thaksin Shinawatra a momentanément interrompu la récupération du secteur, a indiqué Chattan Kunjara Na Ayudhya, porte-parole de l'organisme."Il y a bien eu quelques annulations après le coup d'Etat, mais l'augmentation de l'affluence montre que ceux qui avaient annulé leur déplacement sont déjà revenus en Thaïlande", a-t-il expliqué. "Dans les régions affectées par le tsunami, le secteur du tourisme a totalement récupéré", a-t-il ajouté.Quelque 5400 personnes avaient trouvé la mort en Thaïlande lors du tsunami du 26 décembre 2004 dans l'océan Indien, dont une moitié de touristes étrangers. Le bilan total de la catastrophe s'était élevé à 220'000 morts dans 11 pays.Le chiffre d'affaires généré par le tourisme a bondi de près de 31% en 2006 sur un an à 13,36 milliards de dollars. Le tourisme est un secteur économique clé pour la Thaïlande, dont il représente 6% du PIB. Le pays s'est fixé pour objectif d'attirer 14,8 millions de touristes étrangers l'année prochaine, a précisé le porte-parole. /ATS
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