USA: le nombre de riches explose mais le fossé social se creuse

BERNE - Le nombre de riches a grimpé à des niveaux jamais vus depuis un siècle aux Etats-Unis grâce à une économie florissante. Un mouvement qui ne va pas sans s'accompagner d'un creusement des inégalités sociales, selon plusieurs enquêtes.Selon "Forbes Magazine", les Etats-Unis abritaient plus de 400 milliardaires en 2006. Selon le cabinet d'études TNS, au moins 8,9 millions de foyers américains en 2005 possédaient un patrimoine supérieur à un million de dollars (environ 1,25 million de francs). Mais ce n'est que début janvier que la Chambre des représentants américaine a voté une augmentation du salaire minimum horaire, la première depuis 1997, pour le faire passer de 5,15 à 7,25 dollars.Emmanuel Saez, un économiste français enseignant à l'Université de Californie à Berkeley, remarque lui que le un pour cent des Américains les plus riches a accru sa part de la richesse nationale de 8% en 1980 à 16% en 2004, soit le taux le plus fort depuis la Seconde guerre mondiale.L'année dernière, les chefs d'entreprises américains étaient payés en moyenne 262 fois plus que le salarié moyen, selon l'Economic Policy Institute (EPI). Les démocrates, qui viennent de reprendre le contrôle du Congrès aux républicains, ont lancé un programme social prévoyant le relèvement du salaire minimum et un plus grand contrôle par les actionnaires des rémunérations des patrons."Profiter de la marée qui monte est une bonne idée si vous avez un bateau. Mais si vous n'en avez pas, vous restez pieds nus dans l'eau et vous vous noyez", ironise le représentant démocrate du Massachusetts (nord-est) Barney Frank.Steven Lagerfeld, responsable de la revue "Wilson Quarterly" éditée par l'institut académique Woodrow Wilson International Center for Scholars, estime que la période actuelle évoque celle d'il y a un siècle quand un mouvement populiste avait contribué à établir aux Etats-Unis l'impôt sur le revenu et la régulation des marchés financiers."Mais les gens sont toutefois très réticents à tuer la poule aux oeufs d'or", rappelle-t-il. /ATS
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