ZFS: bénéfice record malgré les catastrophes naturelles

ZURICH - Zurich Financial Services (ZFS) a dégagé un résultat record sur neuf mois malgré les catastrophes naturelles. Le bénéfice net a bondi de 21 % par rapport à janvier-septembre 2004, à 2,26 milliards de dollars (3 milliards de francs). Le groupe a réalisé cette performance "malgré les coûts occasionnés par une série extraordinaire de grosses catastrophes", s'est réjoui le patron de ZFS, James Schiro. Leur impact sur le bénéfice se monte à 1,1 milliard de dollars. Sans compter cet impact, le ratio combiné se serait inscrit à 96 % au lieu de 100,9 % dans le secteur principal de General Insurance (dommages). Ce taux détermine le rapport entre les sinistres et les primes: plus ce taux est bas, plus un assureur est rentable opérationnellement. Mais le géant de l'assurance "reste obligé de poursuivre l'excellence opérationnelle" pour maintenir la tendance, a martelé son patron. Le programme de rationalisation mené à cet effet, "The Zurich Way", devrait tenir ses promesses sur l'exercice entier, à savoir un surplus de bénéfice de 500 millions de dollars. Par la suite, ZFS table encore sur des gains d'un millard de dollars dans les deux prochaines années. Au total, le groupe vise ainsi 1,5 milliard d'ici à 2007. Ce programme n'implique pour l'heure pas de coupe dans les effectifs. Dans le détail, le volume total des primes brutes encaissées a reculé de 3 % à 35,57 milliards de dollars. Le bénéfice opérationnel s'est chiffré à 2,86 milliards (+ 15 %). La division General Insurance a dégagé 1,4 milliard de dollars de bénéfice opérationnel. Ses primes brutes ont reculé de 2 % à 24,9 milliards. Les volumes se sont accrus en Europe alors qu'ils déclinaient en Amérique du Nord. Dans le secteur vie, le bénéfice opérationnel a grimpé de 13 % pour atteindre 830 millions de dollars. Les primes brutes ont progressé de 4 % à 8,2 milliards. Enfin, la division américaine Farmers Management Services, active dans la gestion de portefeuilles de contrats d'assurances, a accru son bénéfice opérationnel de 10 % à 926 millions. /ATS
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