Afghanistan: des dizaines de morts dans de violents combats

KABOUL - De violents combats entre les forces afghanes et les talibans ont fait des dizaines de morts depuis mercredi dans le sud du pays. La milice sunnite intégriste, qui a subi de lourde pertes, a lancé une attaque d'envergure contre la ville de Mosa Qala.Selon les forces de la coalition, environ 90 rebelles ont été tués en deux jours. Les troupes de Kaboul mènent une vaste opération de ratissage dans la province de Kandahar, soutenues par des troupes canadiennes et des hélicoptères britanniques.Après 24 heures de combats sporadiques dans le district de Panjwai, 18 rebelles ont été tués et 35 arrêtés, selon la coalition. Une femme capitaine de nationalité canadienne a été tuée mercredi dans des échanges de coups de feu au cours de cette opération.Jeudi matin, une seconde opération a été lancée par la coalition dans le nord de la province. La mort de sept talibans a été confirmée et "entre 15 et 20 autres ont probablement été tués, selon les renseignements obtenus par nos sources" au cours d'une attaque aérienne, a déclaré un adjudant américain.Les rebelles ont également pris l'initiative. Plusieurs centaines d'entre eux ont lancé une attaque contre Mosa Qala. Treize policiers et 40 insurgés ont péri dans les fusillades qui ont fait rage pendant plusieurs heures dans la nuit de mercredi à jeudi, selon des responsables gouvernementaux.Le gouverneur adjoint de la province d'Helmand où se sont produits les combats, a déclaré qu'il s'agissait là de la plus importante attaque lancée dans la province par les islamistes depuis qu'ils ont été chassés du pouvoir par l'invasion américaine de l'automne 2001.Les talibans ont intensifié leurs attaques contre l'armée afghane et les forces étrangères ces derniers mois, alors même qu'arrivent en renforts dans le pays des milliers de soldats de pays de l'OTAN chargés du maintien de la sécurité. Les effectifs de la mission de maintien de la paix vont passer de 9000 à 16'000 hommes. Les Etats-Unis comptent par ailleurs 23'000 soldats en Afghanistan. /ATS
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