Au moins vingt pèlerins chiites assassinés et 300 blessés à Bagdad

BAGDAD - Une série d'embuscades et de fusillades a visé la communauté chiite à l'occasion d'un pèlerinage à Bagdad. Une vingtaine de personnes ont perdu la vie en dépit des mesures de sécurité exceptionnelles qui avaient été prises dans la ville irakienne.Selon un responsable du ministère de la santé, 300 personnes ont été blessées. Les attaques se sont produites tout au long de la matinée, dans différents quartiers du centre de Bagdad. Un soldat irakien aurait été arrêté alors qu'il tirait sur des pèlerins, tandis qu'un centre d'études médicales a été incendié.Ces attaques se sont produites alors que plusieurs centaines de milliers de pèlerins chiites commémoraient l'anniversaire de la mort de Moussa al-Kazim, le septième des douze imams du chiisme, mort persécuté à Bagdad en 799 et enterré dans le mausolée qui porte son nom.Des hommes, des femmes et des enfants, souvent vêtus de noir, brandissant des bannières vertes et jaunes et des Corans, se sont rassemblés autour du mausolée, situé dans l'ouest de Bagdad. Beaucoup d'entre eux, venus de tout le pays, avaient marché, pieds nus, pendant plusieurs jours pour se rendre dans la capitale, où la circulation automobile avait été interdite.Les pèlerins ont notamment été la cible d'attaques en traversant les quartiers sunnites de la capitale pour se rendre au mausolée. Bagdad est en proie à des violences confessionnelles sans précédent qui ont fait des milliers de morts depuis le début de l'année.Vendredi soir, sept pèlerins chiites avaient été tués alors qu'ils traversaient le quartier sunnite d'al-Adil. Un responsable de la police a indiqué que trois personnes soupçonnées d'avoir participé à des attaques contre des pèlerins avaient été arrêtées.Ces violences ont eu lieu alors que les forces américaines et irakiennes mènent une importante opération de sécurisation de la capitale. Près de 30'000 hommes ont été mobilisés. Cette opération, baptisée "En avant ensemble", consiste à fouiller maison par maison les quartiers les plus dangereux de Bagdad. /ATS
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