Benoît XVI en Bavière: plus 200'000 personnes pour la messe

MUNICH - Le pape Benoît XVI a commencé à célébrer à Munich une messe en plein air devant au moins 230'000 personnes, selon les organisateurs. Le souverain pontife est arrivé samedi dans sa région natale pour une visite de six jours.Depuis l'esplanade de la nouvelle foire de Munich, l'ancien cardinal allemand Joseph Ratzinger a été applaudi par les fidèles qui l'ont acclamé au début de la messe à 10h00. Arrivé dans une limousine noire, Benoît XVI a été accueilli par le président de la République allemand Horst Köhler. Il est ensuite monté dans la papamobile pour saluer les fidèles agglutinés aux barrières métalliques le long du chemin menant à l'esplanade.Quelque 2000 autocars sont venus à Munich pour cette messe, selon la police, qui a précisé qu'aucun incident n'était à signaler jusqu'ici. Quelque 5000 policiers sont mobilisés quotidiennement au cours de la visite papale qui intervient six semaines après un double attentat manqué dans des trains régionaux, dans l'ouest de l'Allemagne.En fin d'après-midi, le pape doit réciter les vêpres dans la cathédrale de Munich, où il fut archevêque de 1977 à 1982, avant d'être appelé au Vatican par son prédécesseur Jean Paul II.L'ancien cardinal allemand Joseph Ratzinger avait été accueilli samedi en Bavière par une foule en liesse pour ce périple religieux qui est aussi un retour aux sources personnel. C'est le premier déplacement de Benoît XVI en Bavière depuis le début de son pontificat en avril 2005.Ce voyage, qui s'achèvera le 14 septembre, sera aussi l'occasion pour Joseph Ratzinger de se rendre lundi à Marktl-am-Inn, son village natal, et mercredi à Ratisbonne chez son frère aîné Georg. /ATS
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