Chili: élections présidentielle et législatives

SANTIAGO - Les Chiliens désignent leur futur président. Pour la première fois, une femme pourrait prendre la tête du pays. Reste que la socialiste Michelle Bachelet devra sans doute affronter un rival de droite lors d'un deuxième tour en janvier. Les électeurs vont également renouveler leur parlement: la totalité de la Chambre des députés de 120 membres et une partie du Sénat (20 sièges sur 38). Ils supprimeront au passage les postes de sénateurs à vie instaurés sous la dictature d'Augusto Pinochet. La fin de campagne a été marquée par l'apathie des électeurs, peu nombreux aux meetings de clôture. Ils sont plutôt intéressés par les achats de Noël dans un pays en plein boom économique: 6 % de croissance prévue en 2005 grâce notamment aux cours records du cuivre, dont le Chili est le premier producteur mondial. Les sondages prévoient une large avance pour Mme Bachelet, 54 ans, candidate de la Concertation démocratique au pouvoir depuis 15 ans, avec au moins 40 % des suffrages. Elle devance chacun de ses grands rivaux: le représentant de la droite modérée Sebastian Piñera et l'ultra-conservateur Joaquin Lavin qui récoltent environ 20 % des intentions de vote. Un tel scénario signifierait cependant que, faute d'obtenir la majorité absolue, un second tour serait nécessaire contre l'un d'entre eux. La forte popularité de Mme Bachelet, médecin pédiatre de profession, date de son poste de ministre de la Santé (2000-2002), puis de ministre de la Défense (2002-2004) du gouvernement sortant de Ricardo Lagos (socialiste). Cette fille d'un général ami du président Salvador Allende, mort torturé sous Pinochet, avait alors scellé la réconciliation entre l'armée et la société civile. Mme Bachelet est une candidate atypique car socialiste, athée et mère célibataire de trois enfants de deux pères différents. Si elle était élue dès dimanche, elle deviendrait la première femme élue présidente au suffrage universel en Amérique du sud. /ATS
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