Discovery: la NASA a renoncé à une 1e tentative d'atterrissage

CAP CANAVERAL - La navette américaine Discovery et son équipage de sept astronautes se sont posés vendredi en Floride au terme d'une sortie dans l'espace de treize jours. Cette mission a permis de faire avancer la construction de la Station spatiale internationale (ISS).Discovery, avec à bord une femme et six hommes dont un Suédois et un Allemand de l'Agence Spatiale Européenne (ESA), a atterri à 23h32 (heure suisse) sur la piste de 4.500 mètres du Centre spatial Kennedy, près de Cap Canaveral, d'où la navette avait été lancée le 9 décembre.La navette s'est posée après un plongeon de 300 km débuté un peu plus d'une heure plus tôt alors qu'elle était lancée à la vitesse de plus de 26.000 km/h sur orbite autour de la Terre. Son arrivée a été annoncée par un double bang qui a retenti au-dessus du Centre spatial Kennedy.Initialement prévu jeudi, le retour de Discovery avait été décalé de 24 heures en raison d'une quatrième sortie dans l'espace non prévue à l'origine de deux astronautes pour débloquer des panneaux récalcitrants d'une antenne solaire de l'ISS.Le retour sur Terre de Discovery a été marqué par l'incertitude sur son lieu d'atterrissage en raison de mauvaises conditions météorologiques sur plusieurs sites pouvant accueillir la navette.Jusqu'en début d'après-midi, seule la base de White Sands au Nouveau-Mexique (sud-ouest) offrait des conditions météorologiques idéales pour un atterrissage. Mais la Nasa préférait éviter cette option, coûteuse en argent et en temps pour rapatrier ensuite la navette vers la Floride.Discovery a fait son approche par le sud-ouest en survolant le Mexique et le Texas avant de s'approcher du Centre spatial Kennedy.La mission de Discovery, dont huit jours amarrés à l'ISS, a permis de poursuivre la construction de la Station avec la mise en place d'un nouveau tronçon de deux tonnes à son ossature et la reconfiguration de son système électrique et de climatisation. /ATS
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