Discovery: le lancement de la navette reporté en raison de la météo

CAP CANAVERAL - La NASA a reporté de 24 heures le lancement de la navette spatiale Discovery en raison de formations nuageuses au-dessus du Centre Kennedy en Floride. Cette décision a été prise moins de dix minutes avant l'heure prévue du lancement.Les sept membres d'équipage, cinq hommes et deux femmes, avaient fini les procédures d'embarquement à bord de l'orbiteur. Il devait s'agir de la deuxième mission de Discovery en un peu moins d'un an et la seconde depuis la désintégration de Columbia et la mort de ses sept membres d'équipage en février 2003.Ce vol de Discovery est un test crucial des modifications faites au lanceur pour réduire les risques de perte de mousse isolante du réservoir externe responsable de la catastrophe de Columbia en février 2003 et qui s'était reproduit, sans conséquence, lors de la reprise des vols en juillet 2005.La Nasa avait alors à nouveau immobilisé ces trois navettes pour résoudre ce problème dont ses ingénieurs avouent ne pas encore totalement comprendre l'origine. Deux hauts responsables techniques de la Nasa avaient plaidé pour des modifications supplémentaires avant de reprendre les vols.Par ailleurs, la NASA a annoncé avoir officiellement baptisé Ares I et V les deux futurs lanceurs devant permettre un retour des Américains sur la Lune d'ici 2018 et à plus longue échéance des missions habitées sur Mars. "Il est logique que nous appelions ces fusées Ares, un pseudonyme de la planète Mars", a déclaré un administrateur adjoint de la NASA pour les systèmes d'exploration. /ATS
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