Discovery réussit son amarrage à la Station spatiale internationale

HOUSTON - La navette spatiale américaine Discovery s'est amarrée à la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé la NASA. Il s'agit du premier rendez-vous d'une navette spatiale américaine avec l'ISS depuis le 28 juillet 2005.L'amarrage s'est effectué comme prévu à 16H52 suisses, après une course-poursuite sur orbite de 48 heures. "Le contact est confirmé", a déclaré l'Agence spatiale américaine au centre de contrôle de Houston.La rencontre, qui s'est effectuée à 342,62 km au-dessus du Pacifique à plus de 29'000 km/heure, devait être suivie une heure après par l'ouverture du sas entre la navette et l'ISS, ayant chacune une masse de cent tonnes. L'amarrage s'est effectué selon une chorégraphie orbitale très précise pour pouvoir maintenir un alignement parfait et le verrouillage des deux entités.La navette restera amarrée à l'ISS huit jours. Elle doit livrer plus de douze tonnes de fret dont deux de vivres. Discovery rapportera sur Terre deux tonnes de déchets accumulées depuis un an dans l'ISS.Avant l'amarrage, l'équipage de l'ISS a pu prendre 300 photos du ventre de la navette pour détecter des dommages éventuels de son bouclier thermique. Cette procédure est devenue la norme depuis la catastrophe de Columbia le 1er février 2003.Un fragment de mousse isolante de 700 grammes, détaché du réservoir externe de Columbia dans les deux premières minutes de l'ascension, avait percé la protection thermique de son aile gauche, conduisant à sa désintégration lors de sa rentrée dans les couches denses de l'atmosphère.Des images prises par des caméras pendant l'ascension de Discovery mardi ont montré plusieurs petits morceaux de mousse tombant du réservoir externe. Toutefois, les responsables de la NASA ont indiqué ne pas s'inquiéter de ces débris trop petits pour avoir provoqué des dommages. /ATS
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