Etats-Unis: John McCain sera candidat à la présidentielle de 2008

WASHINGTON - L'influent sénateur républicain John McCain sera candidat à l'élection présidentielle américaine de 2008. Il devra notamment affronter dans la course à l'investiture républicaine le populaire ex-maire de New York Rudolph Giuliani.Le sénateur de l'Arizona, âgé de 70 ans, a fait part de sa décision dans une émission télévisée qui devait être diffusée mercredi soir sur CBS. Candidat malheureux à l'investiture républicaine en 2000 face à George W. Bush, il a indiqué qu'il fera une annonce "formelle début avril".L'annonce de la candidature de M. McCain était attendue. Un gros atout dans la course pour lui sera son image de héros de la guerre du Vietnam, où il a été prisonnier pendant plus de cinq ans. Ce fils et petit-fis d'amiral avait alors été torturé, et ses faits d'armes lui ont donné une solide stature morale très précieuse à l'heure de la lutte contre le terrorisme.Mais sa marque de fabrique est avant tout son image d'homme au-dessus des partis, qu'il a cultivée en restant en dehors du gouvernement Bush et en votant régulièrement avec les démocrates. Il s'est notamment opposé au président George W. Bush sur le réchauffement climatique et sur les baisses d'impôts, qu'il jugeait trop favorables aux riches.En 2005, il avait pesé de tout son poids pour obtenir l'interdiction de torturer les prisonniers de guerre, malgré la menace d'un veto présidentiel. Autre victoire personnelle, il avait réussi à empêcher la paralysie du Sénat par les démocrates en échange d'un compromis sur la nomination de juges ultra-conservateurs.Mais M. McCain reste un républicain aux opinions inébranlables sur d'autres thèmes cruciaux, notamment l'Irak. Il a toujours été un des plus fervents supporters de M. Bush sur la guerre et, alors que les appels aux retraits d'Irak se multiplient, il prône le renforcement des troupes américaines en avançant que les Etats-Unis ne peuvent pas se permettre de perdre la guerre. Il est aussi farouchement partisan de l'orthodoxie budgétaire et hostile à l'avortement, ainsi qu'à un contrôle plus strict des ventes d'armes à feu. /ATS
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