Fin de la 3e sortie orbitale de deux astronautes de Discovery

HOUSTON - Deux astronautes de Discovery se sont transformés en plâtriers de l'espace pour leur troisième et dernière sortie orbitale de la mission. Ils ont testé des techniques de réparation de la protection thermique en carbone de la navette.Cette sortie orbitale a duré un peu plus de 7 heures. Les astronautes Michael Fossum et Piers Sellers ont testé une pâte sur plusieurs échantillons de panneaux de carbone auxquels les ingénieurs de la Nasa avaient fait subir différentes sortes de dommages.Ils ont appliqué cette pâte noirâtre, de la consistance du beurre de cacahuète, sur les différentes fissures, à l'aide d'outils de plâtrier.Les experts de la Nasa ont calculé qu'une craquelure de seulement 5 cm de longueur sur 0,5 cm de largeur à certains endroits des bords d'attaque de l'aile, peut avoir des conséquences catastrophiques.C'est un trou dans un panneau de carbone, provoqué par un débri de mousse isolante de 700 grammes, qui est à l'origine de la catastrophe de la navette Columbia à son retour dans l'atmosphère le 1er février 2003.Ces panneaux comme les tuiles de céramique sous le ventre de la navette résistent à des températures de 1500 à 1600 degrés Celsius qui surviennent avec le frottement du vaisseau spatial entrant à grande vitesse (plus de 20.000 km/h) dans l'atmosphère.La navette Discovery doit se désamarrer de l'ISS samedi avant d'effectuer son grand plongeon pour un retour sur Terre lundi 17 juillet en Floride (sud-est). /ATS
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