Incendie près de Londres : un déluge d'eau déversé sur le feu

HEMEL HEMPSTEAD - Un déluge d'eau et de mousse a permis aux pompiers d'éteindre lundi plus de la moitié des cuves de carburant en feu du dépôt de Buncefield, au nord de Londres. Un gigantesque nuage de fumée continuait de se propager vers le sud. Douze des vingt citernes du dépôt ont pu être éteintes lundi, ont annoncé les pompiers. Au total, quelque 150 soldats du feu ont démarré lundi matin les opérations pour étouffer le feu sous une "couverture de mousse", en dirigeant sur les flammes "32 000 litres d'eau par minute et des quantités de mousse", a expliqué leur chef Roy Wilshire. En fin d'après-midi, les pompiers ont décidé d'observer une "pause" en raison d'un risque d'explosion d'une cuve, "qui pourrait contenir un carburant très instable", selon M. Wilsher. "Nous ne voulons surtout pas d'une tragédie humaine", a-t-il affirmé. Les secours ignorent le temps qu'il leur faudra pour éteindre le brasier, mais estiment qu'il y a suffisamment de carburant sur le site pour alimenter le feu au moins jusqu'à mercredi si on ne parvient pas à l'éteindre. Le chef des pompiers n'a pas caché que ses troupes se trouvaient "en territoire inconnu": "c'est le plus grand feu de ce type que nous ayons eu en Grande-Bretagne ou en Europe". Le dépôt brûle depuis une explosion d'origine inconnue survenue dimanche à l'aube. Selon la police, les déflagrations, qui ont fait 43 blessés dont un grave, semblent accidentelles. Elles ont causé un nuage noirâtre qui s'est propagé peu à peu à tout le sud de l'Angleterre, ainsi qu'à la Bretagne et à la Normandie, et devrait atteindre l'Espagne. Les services de santé publique et de l'environnement ont annoncé ne pas avoir constaté d'impact de l'incendie. Les analyses de l'air sont proches de la normale et "extrêmement rassurantes", a déclaré à la presse Jane Halpin, directrice régionale de la santé. /ATS
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