Irak: Abou Moussab al-Zarqaoui abattu lors d'un raid aérien

BAGDAD - Le chef d'Al-Qaïda en Irak, le Jordanien Abou Moussab al-Zarqaoui, a été tué mercredi soir dans un raid aérien à Baaqouba. Les forces américaines, irakiennes et les services de renseignements jordaniens ont participé à cette opération."Zarqaoui a été éliminé", a annoncé le Premier ministre irakien Nouri al-Maliki sous les applaudissements, au cours d'une conférence de presse à Bagdad. "Ce qui s'est passé aujourd'hui est le résultat de la coopération du peuple irakien, qui a facilité une opération combinée des forces de police et de la force multinationale", a ajouté le chef du gouvernement irakien.Le commandant des forces américaines en Irak, le général George Casey, a précisé que le corps du chef de la branche locale d'Al-Qaïda avait été authentifié. Les conditions de sa mort seront précisées dans le courant de la journée.Le général Casey a toutefois estimé que l'organisation de l'homme le plus recherché d'Irak, dont la tête était mise 25 millions de dollars - soit autant que celle de son "émir" Oussama ben Laden - restait opérationnelle.L'ambassadeur des Etats-Unis en Irak, Zalmay Khalilzad a pour sa part présenté la mort de Zarqaoui comme "un grand succès", tout en soulignant qu'elle ne mettrait pas fin en elle-même à la violence qui dévaste l'Irak depuis plus de trois ans.A Amman, un responsable jordanien a précisé que les services de renseignements jordaniens avaient participé au raid. Une dizaine de combattants ont été tués dans l'opération.Zarqaoui est mort de ses blessures "dix minutes après l'opération", selon cette source. Il présidait une réunion de "son groupe terroriste" au moment du raid.Selon des sources gouvernementales irakiennes citées par Reuters, un des principaux lieutenants du Jordanien a en outre été capturé. Il était en possession d'informations cruciales.Zarqaoui, qui avait fait allégeance à Oussama ben Laden, a revendiqué certains des attentats les plus sanglants au cours des trois dernières années. /ATS
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