Irak: Blair fait une dernière visite avant de quitter le pouvoir

BAGDAD - Le Premier ministre britannique Tony Blair est arrivé en Irak pour une visite surprise. Il a atterri dans la Zone verte à Bagdad et doit s'entretenir avec le président Djalal Talabani et avec le Premier ministre Nouri al Maliki.Il s'agit très probablement de la dernière visite en Irak de Tony Blair qui quitte ses fonctions le 27 juin, après dix ans passés au poste de Premier ministre. Son dernier séjour dans ce pays remonte à décembre 2006.Allié indéfectible du président américain George W. Bush, Tony Blair, qui continue de défendre la guerre en Irak, a engagé son pays aux côtés des troupes américaines dans l'invasion de l'Irak et le renversement du régime de Saddam Hussein en mars-avril 2003.Quatre ans plus tard, plus de 7000 soldats britanniques sont encore déployés en Irak, en particulier autour de Bassorah, le deuxième ville du pays à 550 km au sud de Bagdad. Ils sont la cible d'attaques des milices chiites hostiles à leur présence.Au Royaume-Uni, le soutien à l'intervention en Irak a chuté, de même que la cote de popularité de Tony Blair, alors que personne n'a trouvé trace des armes de destruction massives de Saddam Hussein, qui avaient été utilisées pour justifier l'invasion, et que les pertes se font plus sévères.L'actuel ministre des Finances Gordon Brown, seul candidat en lice au parti travailliste pour succéder à Tony Blair, a annoncé la semaine dernière qu'il comptait se rendre "assez prochainement" en Irak et qu'il n'était pas favorable à un calendrier de retrait des troupes britanniques. Le contingent britannique devait être réduit de 1600 hommes d'ici à la fin de l'année en cours.En avril, douze soldats britanniques ont été tués en Irak, le mois le plus meurtrier pour ces troupes depuis l'invasion. Au total, 148 soldats britanniques sont morts en Irak depuis l'intervention militaire dans ce pays en mars 2003, dont 114 en opérations. /ATS
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