Koizumi défie Chinois et Coréens: visite du sanctuaire du Yasukuni

TOKYO - A six semaines de ses adieux au pouvoir, le premier ministre nippon Junichiro Koizumi a défié Chinois et Coréens: il a visité le sanctuaire patriotique du Yasukuni à Tokyo pour la première fois le jour anniversaire de la reddition du Japon en 1945.Habillé d'un costume queue-de-pie noir, M. Koizumi est arrivé au sanctuaire en limousine, sous une pluie fine, peu avant 07h45 locales (00h45 en Suisse), attendu par une foule approbatrice agitant des drapeaux japonais.Escorté par un prêtre shintoïste, le premier ministre, un libéral populiste qui quitte le pouvoir le mois prochain, a prié pendant une dizaine de minutes à l'intérieur du sanctuaire. Le shintoïsme fut la religion nationale du Japon jusqu'en 1945.Le sanctuaire shintoïste du Yasukuni honore les 2,5 millions de Japonais tombés au champ d'honneur depuis la guerre civile de 1853, parmi lesquels sont comptés quatorze criminels de guerre condamnés par les Alliés après la défaite de 1945.Mais en ranimant les fantômes du passé, M. Koizumi a pris le risque d'approfondir la grave crise diplomatique qui empoisonne depuis des mois les relations entre le Japon et ses voisins.La Chine et la Corée du Sud ont aussitôt convoqué les ambassadeurs du Japon et condamné vivement le pèlerinage "nationaliste" du dirigeant nippon, des critiques qualifiées d'"immatures" par ce dernier.Interrogé sur le choix hautement symbolique du 15 août - anniversaire de la défaite japonaise qui est officiellement fêtée en Chine comme en Corée - pour honorer de sa visite le haut lieu spirituel du nationalisme nippon, il a estimé qu'il s'agissait d'"une date appropriée".C'est la première fois qu'un premier ministre japonais en exercice visite le Yasukuni un 15 août depuis Yasuhiro Nakasone en 1985.M. Koizumi a réaffirmé que ce n'était pas à Pékin ou Séoul de lui dicter sa conduite en politique intérieure. Pour faire bonne mesure, peu après sa visite controversé, il a réitéré les regrets et les excuses du Japon pour les "énormes souffrances" infligées en Asie pendant la Deuxième Guerre mondiale. /ATS
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