La Nasa a commencé le compte à rebours pour lancer Atlantis

CAP CANAVERAL - La Nasa a commencé le compte à rebours pour un lancement de la navette spatiale américaine Atlantis vers la Station spatiale internationale (ISS) le 6 septembre. La mise à feu des moteurs est prévu à 16h29 GMT, précise la Nasa sur son site internet.La foudre, qui a frappé le 25 août le pas de tir d'Atlantis, puis la tempête tropicale Ernesto, avaient contraint l'agence à reporter à trois reprises le lancement initialement programmé le dimanche 27 août. La mission de onze jours sera le troisième vol depuis l'accident de Columbia le 1er février 2003 et marquera la reprise de l'assemblage, interrompu depuis fin 2002, de l'ISS à moitié terminée.Si les conditions météorologiques ou un problème technique empêchent un lancement mercredi, la Nasa pourrait encore faire une tentative jeudi 7 et vendredi 8. En cas d'impossibilité de lancer Atlantis durant ces trois jours, l'agence devra attendre la prochaine fenêtre de tir, les 26 et 27 octobre.L'agence spatiale russe a accepté de repousser du 14 au 18 septembre le lancement vers l'ISS d'un Soyouz avec deux cosmonautes et une touriste de l'espace à bord afin de donner à la Nasa un jour de plus, le 8 septembre, pour lancer Atlantis sans provoquer un embouteillage à la Station spatiale.Atlantis et son équipage livreront et installeront deux modules de 16 tonnes, dont une antenne solaire, qui doivent permettre d'accroître la production d'électricité de l'ISS. La Station est jugée cruciale pour le programme d'exploration spatiale habitée. /ATS
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