Le général d'aviation Hayden a été nommé à la tête de la CIA

WASHINGTON - George W. Bush a confirmé la nomination du général d'aviation Michael Hayden à la tête de la CIA. Ce choix d'un officier de 61 ans pour diriger l'Agence centrale de renseignements est loin de faire l'unanimité, y compris dans les rangs républicains."C'est la bonne personne pour diriger la CIA en cet instant critique", a assuré le président des Etats-Unis aux côté de l'intéressé, dans le bureau ovale de la Maison Blanche. "Mike connaît notre communauté du renseignement de fond en comble", a souligné M. Bush.Pour devenir effectif, le choix du général doit encore être confirmé par le Sénat. Si tel est le cas, l'officier succédera à Porter Goss. Ce dernier a remis vendredi dernier sa démission sans motiver son geste après moins de 20 mois à cette fonction.Michael Hayden est actuellement le bras droit du directeur national du renseignement, John Negroponte, qui chapeaute les 16 agences, dont la CIA, et les 100'000 personnes travaillant dans le secteur.Dès le week-end, alors que son nom circulait à Washington pour prendre la tête de la CIA, des critiques ont fusé, y compris dans les rangs de la majorité républicaine. Avant de travailler avec M. Negroponte, le général a dirigé entre 1999 et 2005 l'Agence pour la sécurité nationale (NSA), chargée du renseignement électronique.A ce poste, il a notamment supervisé un programme très controversé d'écoutes extrajudiciaires visant des Américains dans le cadre de la lutte contre le terrorisme.Ses détracteurs s'inquiètent également de l'arrivée à la tête de la CIA d'un militaire, renforçant les craintes que le Pentagone (ministère de la défense) veuille étendre son influence dans le secteur du renseignement."Pour envoyer un signal d'indépendance envers le Pentagone, le général Hayden pourrait envisager de prendre sa retraite de l'armée de l'air. Cela mettrait fin aux questions de savoir s'il est judicieux d'avoir un officier d'active à la tête de la CIA", a déclaré la sénatrice républicaine Susan Collins.Michael Hayden sera chargé de "poursuivre les réformes que Porter a engagées", a dit le président Bush, qui a mis en exergue le programme destiné à renforcer les moyens humains de la CIA. /ATS
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