Pakistan: minute de silence pour les victimes du séisme de 2005

MUZAFFARABAD - Le président pakistanais Pervez Musharraf a observé une minute de silence en hommage aux victimes du violent séisme qui avait frappé le Cachemire indien et pakistanais il y a un an. Quelque 74'000 personnes avaient perdu la vie lors de la catastrophe.Le président Musharraf a pour l'occasion laissé au vestiaire son uniforme militaire pour une blouse traditionnelle et des pantalons beiges. La minute de silence, suivie de prières, fait partie des commémorations organisées à Muzaffarabad, capitale du Cachemire pakistanais. Le président a par la suite déposé une gerbe sur le monument aux victimes du séisme, d'une magnitude de 7,6 et qui avait fait le 8 octobre 2005 73'338 morts et plus de trois millions de sans-abri.Une semaine après le commencement du Ramadan, le mois de jeûne musulman, les mosquées du pays étaient plus fréquentées encore que d'ordinaire. Les fidèles ont prié pour les morts et les survivants à l'occasion du premier anniversaire du tremblement de terre.Les sirènes ont retenti dans l'ensemble du pays pour marquer le début de cette minute de silence. Le séisme avait frappé à 08h52, un samedi matin, à l'heure où les enfants étaient à l'école et les employés à leurs bureaux.D'une magnitude de 7,6 sur l'échelle ouverte de Richter, il avait duré moins de deux minutes et détruit les habitations de plus de trois millions de personnes de la province de la Frontière du Nord-ouest et de la partie pakistanaise du Cachemire. De l'autre côté de la ligne de démarcation, dans la partie indienne du Cachemire, on avait dénombré 1500 morts.Alors que se profile le deuxième hiver depuis la catastrophe, de nombreuses victimes de la catastrophe vivent toujours sous des tentes ou dans des abris de fortune, et certains accusent les services gouvernementaux chargés des secours et de la reconstruction de traîner des pieds pour débloquer des fonds et fixer des directives sur l'édification de nouveaux bâtiments dotés de fondations antisismiques. /ATS
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