Philippines: poursuite des évacuations au volcan Mayon

LEGASPI - Les autorités philippines ont poursuivi les opérations d'évacuation de villageois sur les pentes du Mayon, l'un des volcans les plus actifs dans le centre de l'archipel. Les scientifiques jugent une éruption imminente.Sur les 35'000 évacuations programmées, 23'000 ont pour l'instant été effectuées, le patron de la Sécurité civile à Manille. Plusieurs milliers de soldats participent à l'acheminement des populations vers des centres d'hébergement temporaire.Le gouverneur provincial, Fernando Gonzalez, a indiqué qu'il espérait avoir terminé les opérations de mise en sécurité mardi. Toutefois, les ordres se heurtent par endroits au refus de paysans qui ne veulent pas quitter leurs terres au moment des récoltes.Des indices de reprise d'activité du Mayon ont été constatés depuis le mois de février et il a commencé à cracher de la lave le 15 juillet.L'Institut philippin de vulcanologie et sismologie a relevé lundi d'un cran, à quatre, son niveau d'alerte sur une échelle qui en compte cinq après avoir enregistré plusieurs secousses et noté d'importantes colonnes de cendres expulsées du cratère.L'activité du volcan, qui a connu 50 éruptions en 400 ans, s'était ralentie mardi matin. Cependant, un responsable de l'Institut a relativisé l'accalmie estimant qu'une soudaine et violente explosion pouvait intervenir à tout moment.Le Mayon (2460 m) est situé à environ 300 km au sud-est de Manille. Sa dernière éruption remonte à juin 2001 et la plus meurtrière à 1814, où 1200 personnes avaient péri dans l'ensevelissement d'une localité sous la lave. /ATS
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